25 boeken die je deze zomer kan lezen – goodreads reading challenge

Begin januari nam ik mezelf voor om dit jaar vijftig boeken te lezen met de Goodreads Reading Challenge. Guess what? Halverwege het jaar zit ik toch wel niet halverwege mijn stapel boeken zeker.. Dus hier een hoop inspiratie voor een zomer vol woorden. Enjoy, maar haal maar eerst die kop koffie.

1/ Herman Koch – De greppel

Ik ben een grote fan van Koch. Hij kan me als geen ander op het verkeerde spoor zetten om dan op de allerlaatste pagina van een boek te verklappen dat ik het helemaal mis had. Alleen al voor zijn schone zinnen zou ik het grootste non-verhaal van zijn hand lezen. De greppel is zo’n verhaal dat volledig bestaat uit de hersenspinsels van een man, die toevallig ook de burgemeester van Amsterdam is. (Lees meer)

2/ Herman Brusselmans – De man die werk vond

We volgen de uiterst boeiende dagen van Louis Tinner, hoofd- en hulpbibliothecaris van een niet nader te noemen Brussels bedrijfje, die tijdens zijn dagelijkse rompslomp geplaagd wordt door hardnekkige verveling. Kettingrokend, in de spiegel starend en koude koffie slurpend brengt deze man die werk vond zijn dagen door in een suffe ruimte zonder enig daglicht. Het enige vooruitzicht waar Louis zich mee kan troosten is de sigaret van enkele minuten na de vorige. (Lees meer)

3/ E. Lockhart – Genuine fraud

Julietta West Williams aka Jule is een echte genuine fraud. Als weeskind slash action hero bedenkt ze haar eigen verleden. Terwijl ze een geheime agente aan het lijntje houdt met valse paspoorten en verschillende pruiken, wordt Jule’s echte verleden letter per letter onthuld. Ze is geobsedeerd door haar rijke vriendin Imogen en is niet vies van een spatje bloed of zweet, maar op onvoorbereide momenten valt ze door de mand. (Lees meer)

4/ Paula Hawkins – In het water

Nel verdwijnt na maanden van beschuldigingen in de verdrinkingspoel. Volgens sommigen ‘haar verdiende loon’. Nel was sinds jaar en dag geobsedeerd door de vrouwen die zichzelf overgaven aan het water. Haar obsessie zou de beste vriendin (Katie) van haar dochter (Lena) tot zelfmoord hebben aangezet. Een onderzoek naar het eigen dood brengt haar zus (Jules) terug naar Beckford. Oude herinneringen en een ongekende geschiedenis komen boven water. (Lees meer)

5/ Roxane Gay – Hunger

Als jong, katholiek meisje wordt Roxane Gay verkracht door een groepje jongens. Een van die jongens kent ze goed, het is haar ‘vriendje’. Of dat dacht ze toch. Hij lokt haar mee naar een hutje in het bos waar zijn dronken vrienden hen opwachten. Uit schaamte en schrik voor de reacties van haar ouders houdt Roxane haar geheim jarenlang voor zichzelf. In plaats van erover te praten, eet ze haar hele jeugd haar zorgen weg. (Lees meer)

6/ Durga Chew-Bose – Too much and not the mood

Dit is een eerste boek bestaande uit essays dat ik ooit las en ik moet toegegeven dat het even wennen was. De kans is dan ook groot dat ik bij een tweede lezing wel zal begrijpen waarover het eigenlijk gaat. Deze quote sprong er wel uit voor mij: “Nothing will make you fit in less than trying, constantly, to fit in.” Alleen al voor de cover koop je dit boek want het maakt niet uit waar je het laat rondslingeren, het zal altijd lijken alsof het zo bedoel is.

7/ Becky Albertalli – Simon vs the homo sapiens agenda

Theaterspelend, Oreo-etend en liefdesmailend brengt Simon Spier zijn dagen door in ‘het middelbaar’. Wandelen met de hond, huiswerk maken, miscommunicatie onder vrienden en met ouders, het komt allemaal aan bod. Ondertussen houdt Simon zijn geaardheid – ik vind het zo’n vreselijk woord – verborgen voor alles en iedereen. Of toch bijna. Op een nietsvermoedende dag vergeet hij zich af te melden op een van de schoolcomputers. (Lees meer)

8/ Lize Spit – Het smelt

Je ontmoet Eva op 11-jarige leeftijd in de zomer en als twentysomething in een zachte winter. Zij en de andere personages (vooral haar broer Jolan en zusje Tes, haar beste vrienden Pim en Laurens) zijn zo complex. Ik voorspel dat er veel thesissen en ander onderzoek gewijd aan zal worden. Het boek telt minstens evenveel lagen als bladzijden. (Lees meer)

9/ Joan Didion – The year of magical thinking

Hier had ik echt meer van verwacht. Sorry, Joan! Het is een prachtige weergave van hoe zij met haar verdriet en de dood van haar man/soulmate omgaat, maar voor mij niet ‘magical in de titel’-waardig. Misschien als ik wat ouder ben..

10/ Jean-Philippe Blondel – The 6:41 to Paris

Twee oude bekenden zien elkaar voor het eerst in jaren terug en dan nog wel op de trein naar Parijs van 6.41 in de ochtend. Ze herkennen elkaar onmiddellijk, maar beslissen om  in plaats van hallo te zeggen, in hun gedachten rond te dwalen naar lang vervlogen tijden (hoe Philippe en Cécile na een korte relatie uit elkaar gingen). Langzaam komen de Parijse perrons in zicht.

11/ Daniel Scheiber – Thuis

“We zijn allemaal nakomelingen van de oorlogen van onze ouders, grootouders en overgrootouders – ook als we dat nooit helemaal zullen kunnen begrijpen, ook wanneer we niet meer in de omstandigheden verkeren een emotionele relatie met deze geschiedenis van verschrikkingen op te bouwen.” Totaal niet wat ik had verwacht, maar eerlijk gezegd veel beter. Een aanrader voor de zinzoeker die niet van zweverige zelfhulp houdt.

12/ Vonne van der Meer – Winter in Gloster Huis

Soms zijn er zo van die boeken waarvan ik dacht dat ze nooit zouden bestaan. Zo is deze roman van Vonne (heerlijk toch, die Hollanders met hun namen) er eentje. In een nabije toekomst vinden twee broers na de dood van hun vader een briefje en een doosje diamanten. Een eindeloze hoeveel geld maakt ze dat beide hun droomproject kunnen starten: een hotel – meer bepaald een vaarwelhotel – voor mensen die euthanasie wensen te plegen én een hotel voor de eeuwige twijfelaars.

13/ Antoine de Saint-Exupéry – Le petit prince

Gelezen toen ik in het vijfde middelbaar zat. Afgelopen april opnieuw omdat ik nu zelf voor de klas sta. (Shocker!) De tweede keer is alles veel mooier in het Frans. Zelfs de aquarellen. Laten we het houden op een klassieker. En die worden door sommigen wel en door anderen helemaal niet gesmaakt. C’est à vous de choisir.

14/ Grégoire Delacourt – De vier seizoenen van de zomer

Wow. Wow. Wow. Ik hou van kleine verhalen met ‘echte’ mensen en dat is De vier seizoenen van de zomer zeker. Vier verhalen dit licht aan elkaar hangen spelen zich af in dezelfde zomer. Hoe het leven van iemand er eigenlijk helemaal anders uit kan zien dat dan van jouw of dan dat je denkt. Over liefde en ons korte leven. Een absolute aanrader voor deze zomer aan het stand.

15/ Elizabeth Gilbert – Big magic

Moet ik hier nog iets over zeggen? Big magic is mijn bijbel. Energie nodig? Lees Gilbert. Hetzelfde geldt voor inspiratie, a kick in the ass en bevestiging. Ik ben nog niet aan Eat, pray, love toegekomen omdat ik steeds maar deze wil herlezen. Een boek waarvan ik weet dat ik er uren mee kan doorbrengen. Ideaal voor onderweg – vertragingen, lekke band, vliegangst. Al gaan mijn handen hier wel van kriebelen.

16/ Rupi Kaur – Milk and honey

Geloof de hype. Rupi Kaur zal je hart doen smelten, honingzoet. Korte en minder korte gedichten wisselen elkaar af. Om in een ruk uit te lezen, maar ook om af en toe een pagina terug te bladeren. Houd die post-its en pastelkleurige markeerstiften maar bij te hand. Je zal ze nodig hebben.

17/ Graeme Simsion – Camino

Op een schaal van één tot sint-jakobsschelp: hoe graag denk je dat ik de Camino wil wandelen na het lezen van dit boek? Er zijn vast al veel boeken geschreven over Santiago de Compostela, pelgrimstochten en de mensen die je onderweg ontmoet. En als dit niet een van de betere boeken is dan sta ik te poppelen om jullie aanraders te lezen.

18/ Ronald Giphart – Troost

Oh, Giphart. Met veel plezier en iedere keer opnieuw lig ik dubbel, in een deuk. Een tv-kok die zijn michelinsterren, imago en bijhorend kookprogramma ten onder ziet gaan. In heerlijke, pijnlijke flashbacks zoals alleen Gip dat kan. Favoriet Ik ook van jou is wel nog steeds niet van de troon gestoten. Maar ik zou zeggen: Ronald, geef het nog niet op!

19/ Peter Zantingh – Na Mattias

Wat laat je na als je er niet meer bent? Het begint bij de vriendin van Mattias. Dan de mama. Maar naast je beste vrienden en naaste familie, wie nog, laat je achter met een gapend hart? Een brandend actueel boek dat eigenlijk gewoon een klassieker zou moeten zijn. Niet al te licht, maar na het lezen ga je iedereen wel weer tien keer liever zien. Ook props voor uitgeverij Das Mag. Wat een hoop talent daar.

20/ Olivier Willemsen – Roza

Omdat ik me tijdens mijn bibliotheekbezoeken vooral focus op het vinden van aantrekkelijke covers in combinatie met de woorden ‘recent verschenen’ op de kaft belandde Roza in mijn mandje. Een jong, Russisch meisje en haar klasgenoot slaan op de vlucht wanneer blijkt dat ze weet hebben van geheime informatie. In een vermoeiende ontsnappingspoging raken ze elkaar kwijt, maar vindt Roza op haar beurt iemand anders. Gebaseerd op het waargebeurde, nooit opgeloste incident op de Djatlov-pas in het Oeralgebergte. Inclusief onvoorstelbaar einde op het puntje van je stoel.

21/ Anne Moon Disko – Kleine hellen

Broer en zus, Max en Vera, delen een innige band en een bewogen jeugd. Wanneer Vera erachter komt dat ze nog maar een paar maanden te leven heeft, komen verdrongen herinneringen plots boven water. Vera is schrijfster, Max schilder. Artistieke karakters, elk met hun eigen kwellingen gebracht in melancholische flashbacks. (Lees meer) Bijna te schoon om waar te zijn, maar dan net echt.

22/ Mario Vargas Llosa – Aan een jonge romanschrijver

Ja, ik denk er nog steeds over na mijn carrière als – als wat eigenlijk? – om te gooien, in een berghut in Griekenland te gaan wonen en schrijver te worden. Dringend tijd dus dat ik met niet alleen in scheurkalenders (Schrijven is scheuren) verdiep, maar ook in literatuur over literatuur door een groot mens uit de – totaal onverwacht – literatuur!

23/ Charlotte Mutsaers – Harnas van Hansaplast

Zeer hoog op mijn leeslijstje stond dit boek van Mutsaers, ook uitgegeven bij Das Mag (het is een onverklaarbare liefde, i know). Raar lijkt me het juiste woord. Dus op zoek naar iets raars? Harnas van Hansaplast is waarschijnlijk wat je zoek in deze lijst. Twee zussen ruimer het appartement van hun pas overleden, uiterst eenzame, tandloze broer op. Kamer per kamer. Het kan niet vreemder worden dan dit.

24/ Claire Christian – Een schitterende chaos

Net toen ik dacht dat ik het genre young adult volledig ontgroeid was, smolt mijn zestienjarige ik helemaal weg. Nerdy kid meets popular girl. Met problemen, uiteraard. Het voorspelbare dubbelperspectief vermoeit niet en het einde zal je niet doen cringen (oef). Kriebels en hartkloppingen. Ah, jonge liefde.

25/ Dolly Alderton – Everything I know about love

Over liefde gesproken: ziehier een boek met als vrij vertaalde titel ‘alles wat ik over liefde weet’. Dolly Alderton heeft me niet teleurgesteld. Ze is mijn iets mijn favoriete helft van mijn favoriete podcastduo The High Low Show. Ik kocht haar memoir begin dit jaar al, maar wilde er niet aan beginnen uit schrik dat ik het naar niets zou vinden. En kijk, een half jaar later wou ik dat ik het al tien keer gelezen had. Het leven is een raar ding.

Leef een beetje, lees een beetje.

PS: Bedankt voor het lezen.

Advertenties
25 boeken die je deze zomer kan lezen – goodreads reading challenge

Zomerboeken

Met de zomer bijna op z’n einde presenteer ik u de laatste boeken die ik ooit zal lezen (#not, but maybe, je weet maar nooit). Vier reviews – die niet helemaal samenvatten waar de boeken over gaan, maar wel mijn gedachtenstroom weergeven – vergezelt het trieste nieuws dat ik met mijn eerste loon een e-reader kocht. Sad times voor mijn bibpas en mijn portemonnee want ‘hallo, het leven is duur!’. Maar dat is natuurlijk een heel andere blogpost die net zoals de andere berichten maar enkele views zal toevoegen aan mijn nu al overweldigende 205 paginaclicks van augustus.

The Hate U Give – Angie Thomas / Als je op 31 augustus beslist dat je deze zomer niet genoeg boeken hebt gelezen, kies dan deze young adult – maar eigenlijk gewoon een boek dat iedereen zou moeten lezen – van Angie Thomas. THUG (ja, dat staat voor The Hate U Give) gaat over het leven van de jonge Starr en het belang van de Black Lives Matter movement. In hoofdstuk twee draait het hele verhaal, dat begint als de typische YA, en ik was voor de overige 300 pagina’s hooked.

A Game of Thrones – George R. R. Martin / Met het begin (en einde) van het laatste seizoen van Game of Thrones kwam de tijdsverspillende act van het kijken van alle mogelijke filmpjes op YouTube over alle. mogelijke. theorieën. Wie gaat er eerst dood? Wie zit er op de troon? Zal Sansa ooit een lieve man hebben? Hoe gaat het hele verhaal eindigen? Het antwoord zoek ik nu gewoon bij het allerbegin: de boeken van George.

Ten overstaan van de hele wereld – Alfred Hayes / De prijs voor het vaagste boek ter wereld dat ik blijkbaar maar niet kon wegleggen gaat naar Hayes. Proficiat, man! Het Hollywood van de jaren vijftig, waarin het boek zich afspeelt, lijkt bijzonder veel op de realiteit van vandaag. Een jonge vrouw laat zich verleiden door eender wie daar zin in heeft om op de een of andere manier aan een rolletje in een film te geraken. Een man van middelbare leeftijd heeft een heel saai leven. De rest laat ik onbesproken.

Umami – Laia Jufresa / Dit boek! Zo schoon. De bewoners van een hofje in Mexico-Stad lijken op het eerst zicht niet zo veel met elkaar gemeen te hebben. Maar uiteindelijk is iedereen(!) hetzelfde. Ook deze personages hebben moeite met opgroeien, loslaten en verliezen. Mijn favoriet: antropoloog Alfonso die vol liefde over zijn dode vrouw Noelia vertelt. En waar umami dan precies voor staat wordt je ook allemaal piekfijn uitgelegd.

Bye, zomer zeventien!

Zomerboeken

I’ve been reading (deel 2)

Het is bijna niet te geloven dat ik het eerste leerjaar overleefde met leesniveau 0. Ja, nul. Als in het laagste en dus eigenlijk geen leesniveau. Toen ik zes jaar later voor mijn plezier een boek las, dachten ze thuis dat ik ziek werd. Het kind dat niet wilde oefenen, leest. Het kind dat huilende van de zenuwen haar leestest drie keer opnieuw moest gaan doen, leest. Het kind dat nooit leesniveau 9 haalde, you know.. LEEST op miraculeuze wijze.

Om nu mijn niveau rustig op de bouwen, koos ik voor een dun, een dik en een iets daar tussenin boek. Het hele leesniveauspektakel en ‘in de bib mag jij alleen boekjes kiezen met rode bolletjes’ lieten zijn sporen na, dus ik doe het rustig aan. Op mijn eigen tempo lees ik nu gemakkelijk meer boeken dan alle kinderen met niveau 9 uit mijn klas ooit zullen lezen. U ziet het, het houdt me bezig, dit onverwerkt trauma.

174 pagina’s

Geen jalapeños – Thomas Beijer // Ik was niet onder de indruk van de titel van dit boek. Ik bedoel, jalapeños? En dan ook nog eens geen. Op hoeveel mogelijke manieren zou je het woord zelfs kunnen uitspreken? Maar een uitzonderlijk schrijftalent – zoals op de cover wordt beweerd – is ie wel. De nacho’s zonder kaas en jalapeños staan bijna metafoor voor een leven dat te weinig voldoening geeft. Arthur, het hoofdpersonage, heeft duidelijk last van een quarterlife crisis op z’n dertigste. De pianist en zijn vrienden (wanneer is iemand een goede vriend?) hebben het moeilijk met de liefde en het leven. Een tragikomisch verhaal dat ik als trage lezer in enkele uren uitlas. Aanrader voor de liefhebber van het kleine verhaal zonder wereldschokkende gebeurtenissen.

311 pagina’s

De wezens – Matt Haig // Matt, waar zal ik beginnen? In de eerste plaats liet ik me verleiden door de achterflap. Het boek zou “een wonderlijke kruising tussen Het wonderbaarlijke voorval met de hond in de nacht en The Man Who Fell to Earth” zijn. Laat die eerste titel nu een van mijn favorieten zijn. Ik was meteen verkocht. Vervolgens bleek de originele titel van het boek The humans te zijn. Mensen dus.. Het verhaal is dan ook nog eens een mix tussen sciencefiction en de hopeloze realiteit. Met momenten vond ik het boek gewoon te melig voor woorden, maar met een zekere waarheid. Voor iedereen die het boek niet wil lezen deze quote: “Net als religie barst de geschiedenis van de mensheid van de deprimerende dingen als kolonisatie, ziektes, racisme, seksisme, homohaat, klassenbewust snobisme, milieuvervuiling, slavernij, totalitarisme, militaire dictaturen, uitvindingen waar ze niet mee kunnen omgaan (de atoombom, het internet, de puntkomma), het afgeven van slimmeriken, het verheerlijken van dwazen, verveling, wanhoop, repeterende instortingen en rampen in het landschap van de psyche.” De hond op de cover maakte alles goed. En dat mopje over de puntkomma ook.

701 pagina’s

American gods – Neil Gaiman // Een paar weken geleden begon ik de gelijknamige serie te kijken (een verfilming van deze klepper van een roman). Het is iets met rare verhalen die soms gewoon niet te volgen zijn – en je moet ze ook niet willen volgen want zo werkt het niet. Eerlijk is eerlijk, ik las het boek omdat ik moest weten hoe het verder ging. Het eerste seizoen toont namelijk nog geen derde van het hele verhaal. En ben ik blij dat ze dit boek in onze bib hadden. Het hoofdpersonage, Shadow Moon, is weer een vrij man. Zijn reis van de gevangenis naar zijn vrouw Laura brengt wat onverwachtse wendingen met zich mee. Het blijkt een groot opgezet spel van de ‘old gods’. De arme goden die ooit naar Amerika afreisden, maar helemaal in de vergetelheid zijn geraakt. Ze willen het in een strijd opnemen tegen de nieuwe goden. Maar het boek is veel meer dan een fantasieverhaal over een jonge man en de goden. Liefde, trouw, bedrog, immigratie, vooruitgang, geloof, religie, offers en opoffering, de dood, etc. Het lijstje is oneindig. De enige manier om te begrijpen waarover het boek gaat, is door het te lezen. Voor- en/of nadeel: je bent er minstens een week zoet mee. Enjoy!

Q: Welke boeken staan op jouw lijst deze zomer? Om de een of andere reden wil ik alleen nog Giphart lezen.

I’ve been reading (deel 2)