Book review: The Affairs of the Falcóns – Melissa Rivero

Een gestrand Peruviaans gezin – Ana, Lucho, Pedro en Victoria – verblijven in de slaapkamer van het appartement van Lucho’s zus Valeria. Het gezin vluchtte weg uit Peru om politieke en economische redenen en vond een nieuwe ‘thuis’ in Queens, New York. Hoewel, thuis is veel gezegd want Valeria zou niets liever willen dan haar schoonzus te zien vertrekken. Ana knoopt met moeite iedere maand de eindjes aan mekaar en zoekt nieuwe manieren om snel geld te verdienen. Ze komt er al snel achter dat niets zonder risico is, zeker voor sans papiers. Oh, en een ingewikkelde familiedynamiek, dat moet ze er ook nog even bijnemen.

Afbeeldingsresultaat voor the affairs of the falcons
The Affairs of the Falcóns vertelt het verhaal van zo veel immigranten. Geen verblijfsvergunning, geen onderdak en al helemaal geen gelijkstelling van diploma’s om aan een deftige job te raken. Geval: ingenieur wordt taxichauffeur. Je krijgt het verhaal vanuit Ana’s ogen voorgeschoteld. Ze leeft dagelijks met de schrik haar kinderen te verliezen of zonder geld te vallen – en dat terwijl het gezin al geen huur betaalt aan schoonzus Valeria. Overleven blijkt moeilijk want naast het ser ilegal en eventueel geldgebrek moet Ana wel massa’s overuren kloppen, (on)bekenden blind vertrouwen en haar huwelijk staande houden.

Ondanks het zware thema en de situaties die een groot ver-van-mijn-bed gehalte hebben, kon ik heel goed inleven in de woorden van Melissa Rivero – die haar hele jeugd als ‘illegaal’ doorbracht in de VS. De schrik als de deurbel gaat, het bijeen rapen van het kleingeld dat onderaan in je handtas rondzwerft, de constante goedbedoelde woorden en druk van buitenaf om je eigen kinderen terug te sturen naar Lima. De details zijn zo specifiek en levendig verwoord dat je er als lezer moeilijk omheen kan. Het kan je niet niet raken, dit krachtig verhaal.

Geen aanrader voor wie zijn ogen goed dichtknijpt voor de realiteit en ook niet voor zij die jaren wakker liggen van een open einde – sorry! Wel nog even dit: hoe mooi zijn de prints – en de subtiele verwijzing naar ‘het land van herkomst’ – de cover van dit boek?

Book review: The Affairs of the Falcóns – Melissa Rivero

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update III

Ik lees. Veel. Heel veel. Al zeg ik het zelf. Update één en twee van dit jaar kregen jullie al. Dit is nummer drie met meer van hetzelfde. Ah ja, boeken, hè!

The Friend – Sigrid Nunez

Ik geef het toe. Ik kocht deze van Sigrid Nunez op basis van de cover. Gelukkig zat het met mijn buikgevoel helemaal goed. The Friend is een prachtig stukje literatuur dat niet voor niets een hoop awards in de wacht sleepte. Een vrouw blijft na de dood van een goede vriend achter met zijn hond. Een gigantische hond, die ze eigenlijk niet in haar appartement mag houden en ze blijkt ook niet eens zo’n grote dierenvriend. Tot ze niet anders kan. Over de meeste bizarre en tegelijkertijd doodnormale wendingen van het leven.

40164365

Normal People – Sally Rooney

Once you go Sally Rooney, you never go back. Zo lijkt het wel. Sally heeft mijn hart en ik overweeg om fysieke exemplaren van haar werk te kopen zodat ik notities in de kantlijn kan maken over haar schrijfstijl, de manier waarop haar personages nadenken en de uitvoering van de dialoog. Het boek is – net zoals haar eerste werk – een ode aan Dublin, vriendschap en de omwegen van het leven. Geen spannende thriller met op iedere pagina een nieuwe actie, maar wel gedachtengangen om jaren in te verdwalen.

The Wife – Meg Wolitzer

Een vrouw loopt haar hele leven lang in de schaduw van haar man, een gevierd schrijver. Op het moment dat ze beslist niet langer ‘de vrouw van’ te willen zijn, kiest het leven ook een ander pad voor haar. Lekker meta over schrijverschap – dat kan ik altijd appreciëren – en een schrijvers favo onderwerp – het huwelijk tussen aanhalingstekens – wordt op de rooster gelegd.

Everything I Never Told You – Celeste Ng

Het levenloze lichaam van Lydia, een tiener uit Ohio, wordt opgevist uit een meer in de buurt van haar huis. Het gezin – mama, papa, broer en zus – blijven achter met een hoop vragen. Een bodemloze put, zo blijkt. Lydia zou zoiets nooit doen. Een Amerikaanse – Chinese familiegeschiedenis, inclusief geheimen, knappe buurjongenvibes en een pijnlijk besef.

The New Me – Halle Butler

Zo’n boek dat je op een dag uit hebt. The New Me vertelt het verhaal van de 30-jarige Millie, die maar geen uitdagende job vindt, geen vrienden heeft en eigenlijk ook geen leven. Ze hoopt op een ander leven wanneer ze een job aangeboden krijgt, maar ook dat blijkt al snel een illusie. Lekker cynisch en (terecht?) een beetje hard voor onze huidige consumptiemaatschappij.

36342706. sy475

How To Do Nothing – Jenny Odell

Redelijke droge, filosofische en wetenschappelijke non-fictie over het niets doen – the Dutch lifestyle concept ‘niksen’ als we Time mogen geloven. De mooie cover doet uitschijnen dat dit een light read is. Niets is minder waar. Niets doen blijkt trouwens ook heel moeilijk en bijna onmogelijk. Want je doet toch altijd iets? Om door te bijten, maar zeker een aanrader voor de filosoof onder ons.

Lampje – Annet Schaap

Lampje is het verhaal van een klein meisje dat lucifers moet gaan halen voor haar vader. Het stormt namelijk en ze hebben het licht van de vuurtoren nog niet aangestoken. Ze haalt het niet en de volgende ochtend licht een schip stukgeslagen op de rotsen. Lampje wordt bij haar vader weggehaald en ondergebracht in een donker huis, waar naar verluid een gruwelijk monster woont. Eigenlijk voor kinderen, maar o zo leuk.

The Farm – Joanne Ramos

The Farm is een fascinerend boek over draagmoederschap. De jonge Jane wordt door haar tante overtuigd om snel veel geld te verdienen door draagmoeder te worden in ‘the farm’. Jane, een Filipijnse-Amerikaanse, laat haar dochtertje achter voor gezonde maaltijden, personal trainers en een obsessieve opvolging van haar zwangerschap in een tehuis waar iedere beweging gemonitord wordt. Uiteraard speelt haar achtergrond en die van de andere draagmoeders een grote rol in dit verhaal.

Stay Up with Hugo Best – Erin Somers

Ik las Stay Up with Hugo Best tijdens onze vakantie in Portugal en het is echt wel een beach read. Hugo Best is een latenightshow-presentator die niet langer zijn eigen latenight uurtje heeft. Het boek begint dan ook met zijn afscheid. Na dat afscheid nodigt hij de voor hem redelijk onbekende writer’s assistant uit voor een weekendje bij zijn thuis. June hoopt op vanalles en nog wat, maar krijgt wat ze nooit had kunnen denken. Redelijk cynisch en met veel kronkels loopt het weekend en ook andere dingen op z’n einde.

40539024

City of Girls – Elizabeth Gilbert

Elizabeth Gilbert waagt zich na haar grote successen – Big Magic & Eat, Pray, Love – aan een nieuw verhaal. Ik kan alvast verklappen dat het niet teleurstelt. De jonge Vivian verhuist naar New York en trekt in bij haar tante en woont voortaan in The Lily Playhouse, een theater. Ze leert er de meeste extravagante types kennen en wordt er zelf eentje. Het hele boek is een lange brief aan Angela, de dochter van een man, die wil weten wat er zich precies heeft afgespeeld tussen haar vader en Vivian.

Becoming – Michelle Obama

Oh, Michelle Obama. Wat een boek, wat een werk. Becoming is nu mijn favoriete memoir ever. Mrs. Obama vertelt in haar sappige, eigen stijl hoe ze als kind opgroeide in Chicago, hoe haar vader en moeder haar en haar broer altijd alles gegeven hebben wat ze hadden, hoe ze Barack leerde kennen, hoe ze zocht naar zichzelf als jonge, werkende vrouw, hoe ze van het Witte Huis hun thuis maakten. Als je wel eens speeches zag van Michelle dan hoor je haar gewoon dit boek voorlezen. Gigantisch dik, maar echt de moeite!

Afbeeldingen via Goodreads.

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update III

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update II

Ook dit jaar doe ik een poging 50 boeken te lezen – ja, voor de leuk. Na een eerste overzicht eind februari is hier de lang verwachte tweede update. Ik las met mijn leerlingen, van leerlingen, doodnormale fictie en voor kinderen. Conclusie: ik ben weer werelden rijker. De teller staat op 19 boeken, dus ik zit mooi op schema. In deze post alvast 7 van die boeken, de rest volgt snel.

Oscar et la dame rose – Eric-Emmanuel Schmitt

Een Franstalige klassiekers voor de intelligente humaniora-student is deze van Schmitt. Ietwat filosofisch en zeker niet door iedereen gesmaakt, doet een zieke Oscar zijn relaas vanuit zijn zieken(huis)bed. Op een paar dagen tijd wordt hij honderd jaar oud, dankzij een handig trucje van Mami Rose, een oudere dame die hem dagelijks gezelschap houdt, want zijn ouders komen zelden langs – ze weten niet hoe ze moeten omgaan met dit verdriet. De kinderlijke reacties (van Oscar) en ludieke anekdotes (van Mami Rose) konden mij enigszins bekoren, maar echt hoog staat het boekje niet in mijn favorietenlijstje.

Wij zijn het klimaat – Kyra Gantois & Anuna de Wevers

Het hete is – naar mijn bescheiden mening – een beetje van het topic en de verkiezingsuitslag viel allicht tegen voor Anuna & co, naar de boekjes gaan wel als zoete broodjes over de toonbank. Ik stond vroeg aan de kassa voor deze ‘brief’ en was een beetje verrast voor de klare taal (bedankt Jeroen Olyslaegers). Hoe je het ook draait of keert. Deze jeugd is ieders toekomst en het klimaat is ieders probleem.

The Mars Room

The Mars Room – Rachel Kushner

Na het lezen van An American Marriage broeide er in mij een fascinatie voor (leven in) gevangenissen. Dus hoog op mijn leeslijst stond dit verhaal over Romy Hall, een gedetineerde vrouw met een nogal donker verleden. Ze kreeg twee keer levenslangs – zelfs met maar één leven. Helaas vs gelukkig: Het was een strijd om The Mars Room uit te lezen, maar het einde stelde niet teleur.

Circe – Madeline Miller

Wat. Een. Boek. Circe is het verhaal van de Griekse held der Trojaanse Oorlog en alom geroemde zwerftocht huiswaarts vanuit de ogen van… een vrouw (plottwist!). Circe werd lang geleden naar het eiland Aiaia verbannen wegens hekserij – zoiets kan natuurlijk niet door de beugel volgens vader en zonnegod Helios. Ze heeft er leeuwen en kruiden te onderhouden en volgens mij een heel erg bohemian interieur – zo eentje uit de boekjes – en na de komst van Odysseus ook een zoon. Die laatste wil zijn vader gaan opzoeken, maar dat loopt niet zo goed af. Absolute aanrader, ook als je geen (grote) liefhebber van Griekse mythes bent.

Brave New World – Aldous Huxley

Op de kop getik voor 25 eurocent tijdens een uitverkoop in de bibliotheek, plakten de eerste pagina’s dan ook een beetje aaneen door het vele lijmen van de rug. Dat nam ik er voor die prijs wel even bij. In het vijfde middelbaar moest ik een stukje lezen van deze English classic, maar toen begreep ik er natuurlijk geen snars van. Voor de fans van the Handmaid’s Tale: ietsje braver, sterieler en wetenschappelijker, maar daarom niet minder dystopisch.

The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

Omdat ik twee keer in dezelfde vlucht naar de film keek omdat ik zo ondersteboven ben van dit verhaal, vond ik het nu wel tijd dat ik ook eens het boek zou lezen. Dat stond bovendien al jaren in mijn boekenrekje want ik kocht ooit de krantversie op een rommelmarkt, maar kwam nooit aan lezen toe. Het boek doet dromen, maar ik denk dat ik al te verliefd was op de scène uit de film waarin Gatsby de woonkamer vol bloemen laat proppen voor Daisy en hun eerste ontmoeting in jaren. De sfeer, de gevoelens, de lichaamstaal. Alles klopt.

Gerelateerde afbeelding

The Tattooist of Auschwitz – Heather Morris

Het was lang geleden dat er nog eens tranen in mijn ogen stonden tijdens het lezen. Wat beter dan een goed oorlogsverhaal om daar nog eens verandering in te brengen. De jonge Lale wordt in Auschwitz-Birkenau al snel gepromoveerd tot Tätowierer. Daardoor voorziet hij alle gevangenen van een nummer op de onderarm. Ook Gita, wiens nummer hij maar niet kan vergeten. Hij zoekt haar op en probeert onderweg het leed van zo veel mogelijk mensen te verzachten. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal en getuigenissen vanuit het concentratiekamp tijdens de Tweede Wereldoorlog. Door merg en been.


Met de zomer voor de deur ben ik op zoek naar frisse covers, nieuwe concepten en vooral schone woorden om te lezen in de schaduw van een bloedhete zomerzon. Aanraders altijd welkom in de comments.

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update II

Goodreads reading Challenge 2019 / Update I

Ik herinner me een zomer, zo’n vijf jaar geleden, waarin ik mezelf verbaasde door elf boeken te lezen. Niemand had me ooit zoiets voorgedaan. Zo voelde het in ieder geval. Buitengewoon, eclatant, heroïsch (bijna). Ik moet er waarschijnlijk even bij vermelden dat ik voordien nooit echt een lezer was. Leesniveaus waren niets voor mij, maar in mijn prille pubertijd ging ik toch van jongens boeken houden.

Vorig jaar spoelde er een stortvloed aan woorden over me heen. Ik las 50(!) boeken. Bijvoeglijke naamwoorden kunnen de sensatie niet beschrijven, zijn ontoereikend voor het gevoel dat een simpel boek me nu geeft. Alsof het iets goed te maken heeft en de eerste lezensjaren wil inhalen. Om vast te houden aan de zekerheden van dit leven ben ik ook dit jaar op 1 januari de uitdaging aangegaan. Een eerste overzichtje van de eerste zes boeken die ik las.

An American Marriage – Tayari Jones

Ten onrechte veroordeeld raakt Roy niet alleen zijn vrijheid maar ook zijn vrouw Celestial kwijt. Ondanks het feit dat C. weet dat hij onschuldig is en dus niemand verkracht heeft, moet ze vechten tegen de eenzaamheid, de barre tijden en zwart onrecht. Door de briefwisseling tussen de twee (wat trage communicatie met een mens kan doen) en het perspectief van een buitenstaander maakt Jones duidelijk hoe belangrijk het is om door te gaan met (het) leven. Wat er ook gebeurt.

Conversations with Friends – Sally Rooney

Dit is het boek dat ik zelf had willen schrijven. Al kan ik het Sally moeilijk kwalijk nemen dat ze het in mijn plaats deed. Want dat duurt nogal, dat eerste boek van mij (hèhè). Frances en Bobbi leven het leven dat ik nooit meer zal leiden/lijden en zeggen de woorden die ik alleen maar kan bedenken als ik ’s avonds in bed lig, de dag al lang om is en er niemand meer luistert. Schrijvers proberen al eeuwen het concept vriendschap te beschrijven, maar Sally (ja, ze voelt ondertussen als een hartsvriendin) kan dit onomwonden, zonder de scherpe kantjes zacht te maken.

32187419

The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood

Oh, June! In een wereld waarin de meeste vrouwen (én mannen!) niet meer vruchtbaar zijn, worden baarmoeders met het bijhorende lichaam ‘verkocht’ aan welgestelden. Vrouwen mogen niet meer lezen, werken of alleen buitenkomen. Tragisch utopisch en als we sommige critici mogen geloven ook veel dichter bij de waarheid dan we vermoeden. Ik houd er wel van als het boek toch nog kan verrassen (na de serie). Vrienden hadden me al gewaarschuwd: met een beetje concentratie vlieg je zo door The Handmaid’s Tale heen en is het wachten op een vervolg van Atwood of Hulu.

Frères de Sang – Mickaël Ollivier

Om de jeugd van tegenwoordig bij te houden – en om te weten welke vragen te stellen op een toets – las ik net zoals mijn leerlingen deze klassieker onder de Vlaamse jeugd in de categorie ‘omdat het moet voor die van Frans’. In die categorie vind je geen al te grote uitblinkers, maar deze Frères de Sang kan er wel mee door. Martin gaat op zoek naar bewijsmateriaal (of net niet) en hoopt zo zijn voor moord veroordeelde broer Brice vrij te krijgen. Om het echte einde te achterhalen kan je het boek lezen of gewoon naar scholieren.com te surfen. A vous de choisir.

My Brilliant Friend – Elena Ferrante

Na de adembenemende serie kon ik natuurlijk niet anders dan een deel van mijn boekenbonsaldo spenderen aan Ferrante. Nu moet ik zeggen dat ik liever eerst het boek had gelezen, aangezien regisseur Saverio Costanzo wel erg dicht bij het verhaal blijft en de meeste verrassingen dus niet als een slap in the face, maar als een naderend, oud en fragiel dametje, inclusief wandelrekje, aanvoelden. Ik heb me alvast voorgenomen de andere delen te lezen voor HBO me weer doet verlangen naar ijsjes eten in Napels / me spijt doet krijgen dat ik Spaans en geen Italiaans gestudeerd heb / me doet hunkeren naar jonge eilandliefde. Puur omdat ik vind dat Ferrante het op haar geweten mag hebben.

Home Fire – Kamila Shamsie

Ik kocht dit boek zonder enige verwachting – judge a book by its cover kan soms goed doen. Ik had geen idee over de inhoud en ook bij de titel kon ik me tot de allerlaatste pagina’s van het boek niet veel voorstellen. In het begin moest ik het, als lezer, met veel gaten doen, maar die vulden zichzelf hoofdstuk per hoofdstuk. Een gezin van twee zussen en een broer lijkt uiteen te vallen nadat broer Parvaiz zich laat overhalen te gaan vechten in Raqqa, Syrië. De drie hebben hun vader, ook een jihadi, nooit gekend en die leegte creëert ruimte voor de vele invloeden van buitenaf. Zo geschreven dat je ergens zelfs snapt waarom, zonder goed te keuren. Bijzondere beleving, very zeitgeisty.

33621427

Veel meer (over) boeken? Klik hier. Covers via goodreads.com.

Goodreads reading Challenge 2019 / Update I

Goodreads Reading Challenge: 50 boeken

Eind vorig jaar besloot ik dat ik maar eens wat meer moest gaan lezen. Zo zou ik op sommige namen een titel – of op z’n minst een gezicht van de op achterflap – kunnen plakken en hoefde ik niet langer iedere keer mijn schouders op te halen bij ‘alé, die schrijver van’. Het doel: vijftig boeken. Al mijn goede voornemens voor 2018 moesten eraan geloven – de meeste begin februari al – want ik las dit jaar vijftig (50!) boeken.

50/ Khaled Hosseini – Sea Prayer

Op een kleine twintig minuten in de Fnac gelezen. Al dat gekerstshop doet er niet meer toe. Prachtige tekeningen met een al even schoon verhaal dat (helaas) iedere dag waarheid is voor vluchtelingen. Zelfs met maar een paar woorden stelt Hosseini niet teleur.

49/ Melissa Broder – The Pisces

Uhm. Mythische figuren, crisis en veel seks. Beslis zelf maar.

48/ Thea Beckman – Kruistocht in Spijkerbroek

Wel, dus. Dit is een kinderboek waar ik bijna niet doorheen geraakte. De kruistocht en dito lijdensweg was lang maar deze niet zo kindvriendelijke kinderklassieker is afgestreept. Oh, god.

47/ Ali Smith – Winter

Gek, zoniet nog gekker dan deel 1 van de reekst (Autumn). Leest als een sneltrein waarin je onderweg een paar keer indommelt en denkt dat je niet meer kan volgen – heel normaal allemaal.

46/ Roald Dahl – Matilda

Een kinderklassieker waarvan ik nu ook het einde ken. Matilda stal mijn hart jaren geleden met haar mooie prenten. Al kon het einde me niet helemaal bekoren, ik blijf fan en lees misschien nog wel meer van Dahl in het nieuwe jaar.

45/ Meik Wiking – The Little Book of Hygge: The Danish Way to Live Well

Lag al even op de plank en kan nu dus ook in een vergeten hoekje verdwijnen. Hygge betekent van alles en nog wat: kaarsen branden, samenzijn, eten, veel suiker, verlichting. Echt gelukkig ga je er dan toch weer niet van worden, maar ’t is wel gezellig.

44/ Jan Terlouw – Oorlogswinter

Een andere kinderklassieker, die er duidelijk wel goed doorging.

43/ Haruki Murakami – Men Without Women

Ze bestaan, mannen zonder vrouwen en hebben daar zo hun redenen voor. Kortverhalen voor het slapengaan.

42/ Bart Moeyaert – Duet met Valse Noten

Oh, mijn jonge jeugd. Veel meer over dit boek lees je hier.

41/ Haruki Murakami – Norwegian Wood

Ik raapte al mijn moed bij mekaar voor een eerste poging, een eerste Murakami. Oh, boy! Did he not disappoint. Al las ik achteraf online dat Norwegian Wood een van zijn beste is. Toch ga ik het nog eens wagen.

40/ R.J. Palacio – Wonder

Mijn klein hartje brak in duizend stukken. Tranen rolden. De woorden vlogen voorbij.

39/ André Aciman – Call Me By Your Name

Geen idee waarom, maar het lijkt alsof ik voor het eerst in dit leven de film ‘beter’ vind dat het boek. Niet dat het boek tegenviel, maar de film is gewoon zo’n liefdevol, zomers, naar perziken ruikend meesterwerk.

38/ Sophie Kinsella – My Not So Perfect Life

Ja, hoe zal ik het zeggen. Melig tot en met.

37/ Celeste Ng – Little Fires Everywhere

Een van mijn favorieten van het afgelopen jaar. Een heerlijk complex en herkenbaar gevoel dat verrast in zijn verhalende vorm. Intrigerende personages en lijnen die ik nooit eerder las. Ik wil meer van dat.

36/ Jenny Zhang – Sour Heart

Love me een goed boek met personages uit kortverhalen die mekaar vinden in de kleinste details en onnozelste gebeurtenissen. Grappig, uplifting en anders op zo veel vlakken.

35/ Veerle Helsen – Surf & Stay

Meer kijken dan lezen, maar hij staat toch maar mooi op de lijst. Voor op de salontafel, in het kapsalon of in de camper op reis.

34/ Meg Wolitzer – The Female Persuasion

Loved it. Echte aanrader voor iedereen met een job, een mening en een liefde voor de vrouw.

33/ Zinzi Clemmons – What We Lose

Woorden schieten me tekort. Wat een mooi, klein verhaal over familie, relaties en mama worden. Dit boek lees ik zeker nog eens opnieuw.

32/ Matt Haig – How to Stop Time

Ik wilde Matt Haig toch een tweede kans geven (na Humans) en vond dit onrealistische verhaal toch aangrijpend. Afwisselende perspectieven en een levensles als climax, een combo made in heaven.

31/ Nick Meynen – Nieuwe Wegen in de Himalaya

Ter voorbereiding van mijn reis naar Nepal las ik een stukje journalistieke literatuur. Mooi en leesbaar, maar sec als je niet meteen van plan bent naar het Himalayagebergte af te reizen.

30/ Gail Honeyman – Eleanor Oliphant Is Completely Fine

Hartpijn en een traantje. Een boek over jonge eenzaamheid, persoonlijkheid en waar vriendschap echt om draait. Zeg ook eens iets tegen die ene persoon die je iedere dag ziet, maar nooit mee praat.

29/ Elizabeth Gilbert – Eat, Pray, Love

Mijn bijbel, het oude of het nieuwe testament. Haar Big Magic is dan het andere deel. Het boek kreeg door zijn gigantische succes natuurlijk ook veel kritiek, maar het voldoet nog steeds (straffe dromen) volledig aan mijn verwachtingen. Smart, zoals ze dat zeggen.

28/ Liane Moriarty – Big Little Lies

Na mijn grote liefde voor de serie (en eerlijk, de muziek – een afspeellijst vind je via Spotify) toch ook een beetje liefde voor het boek, al geeft het meer een romantische meets dramatische chickflick vibe. Een mooi verhaal over even mooie vrouwen.

27/ Ali Smith – Autumn

Dat ander gekke verhaal. Zie nummer 47.

26/ Julian Barnes – Het Enige Verhaal

Ik weet niet waarom, maar ik vond dit boek een beetje een tegenvaller. Misschien omdat het niet het meeste romantische verhaal ooit is – en net dat had ik verwacht. Ik herinner me het einde zelfs niet meer. (oeps)

Meer lezen? De andere 25 boeken die ik dit jaar las vind je hier.

Goodreads Reading Challenge: 50 boeken

25 boeken die je deze zomer kan lezen – goodreads reading challenge

Begin januari nam ik mezelf voor om dit jaar vijftig boeken te lezen met de Goodreads Reading Challenge. Guess what? Halverwege het jaar zit ik toch wel niet halverwege mijn stapel boeken zeker.. Dus hier een hoop inspiratie voor een zomer vol woorden. Enjoy, maar haal maar eerst die kop koffie.

1/ Herman Koch – De greppel

Ik ben een grote fan van Koch. Hij kan me als geen ander op het verkeerde spoor zetten om dan op de allerlaatste pagina van een boek te verklappen dat ik het helemaal mis had. Alleen al voor zijn schone zinnen zou ik het grootste non-verhaal van zijn hand lezen. De greppel is zo’n verhaal dat volledig bestaat uit de hersenspinsels van een man, die toevallig ook de burgemeester van Amsterdam is. (Lees meer)

2/ Herman Brusselmans – De man die werk vond

We volgen de uiterst boeiende dagen van Louis Tinner, hoofd- en hulpbibliothecaris van een niet nader te noemen Brussels bedrijfje, die tijdens zijn dagelijkse rompslomp geplaagd wordt door hardnekkige verveling. Kettingrokend, in de spiegel starend en koude koffie slurpend brengt deze man die werk vond zijn dagen door in een suffe ruimte zonder enig daglicht. Het enige vooruitzicht waar Louis zich mee kan troosten is de sigaret van enkele minuten na de vorige. (Lees meer)

3/ E. Lockhart – Genuine fraud

Julietta West Williams aka Jule is een echte genuine fraud. Als weeskind slash action hero bedenkt ze haar eigen verleden. Terwijl ze een geheime agente aan het lijntje houdt met valse paspoorten en verschillende pruiken, wordt Jule’s echte verleden letter per letter onthuld. Ze is geobsedeerd door haar rijke vriendin Imogen en is niet vies van een spatje bloed of zweet, maar op onvoorbereide momenten valt ze door de mand. (Lees meer)

4/ Paula Hawkins – In het water

Nel verdwijnt na maanden van beschuldigingen in de verdrinkingspoel. Volgens sommigen ‘haar verdiende loon’. Nel was sinds jaar en dag geobsedeerd door de vrouwen die zichzelf overgaven aan het water. Haar obsessie zou de beste vriendin (Katie) van haar dochter (Lena) tot zelfmoord hebben aangezet. Een onderzoek naar het eigen dood brengt haar zus (Jules) terug naar Beckford. Oude herinneringen en een ongekende geschiedenis komen boven water. (Lees meer)

5/ Roxane Gay – Hunger

Als jong, katholiek meisje wordt Roxane Gay verkracht door een groepje jongens. Een van die jongens kent ze goed, het is haar ‘vriendje’. Of dat dacht ze toch. Hij lokt haar mee naar een hutje in het bos waar zijn dronken vrienden hen opwachten. Uit schaamte en schrik voor de reacties van haar ouders houdt Roxane haar geheim jarenlang voor zichzelf. In plaats van erover te praten, eet ze haar hele jeugd haar zorgen weg. (Lees meer)

6/ Durga Chew-Bose – Too much and not the mood

Dit is een eerste boek bestaande uit essays dat ik ooit las en ik moet toegegeven dat het even wennen was. De kans is dan ook groot dat ik bij een tweede lezing wel zal begrijpen waarover het eigenlijk gaat. Deze quote sprong er wel uit voor mij: “Nothing will make you fit in less than trying, constantly, to fit in.” Alleen al voor de cover koop je dit boek want het maakt niet uit waar je het laat rondslingeren, het zal altijd lijken alsof het zo bedoel is.

7/ Becky Albertalli – Simon vs the homo sapiens agenda

Theaterspelend, Oreo-etend en liefdesmailend brengt Simon Spier zijn dagen door in ‘het middelbaar’. Wandelen met de hond, huiswerk maken, miscommunicatie onder vrienden en met ouders, het komt allemaal aan bod. Ondertussen houdt Simon zijn geaardheid – ik vind het zo’n vreselijk woord – verborgen voor alles en iedereen. Of toch bijna. Op een nietsvermoedende dag vergeet hij zich af te melden op een van de schoolcomputers. (Lees meer)

8/ Lize Spit – Het smelt

Je ontmoet Eva op 11-jarige leeftijd in de zomer en als twentysomething in een zachte winter. Zij en de andere personages (vooral haar broer Jolan en zusje Tes, haar beste vrienden Pim en Laurens) zijn zo complex. Ik voorspel dat er veel thesissen en ander onderzoek gewijd aan zal worden. Het boek telt minstens evenveel lagen als bladzijden. (Lees meer)

9/ Joan Didion – The year of magical thinking

Hier had ik echt meer van verwacht. Sorry, Joan! Het is een prachtige weergave van hoe zij met haar verdriet en de dood van haar man/soulmate omgaat, maar voor mij niet ‘magical in de titel’-waardig. Misschien als ik wat ouder ben..

10/ Jean-Philippe Blondel – The 6:41 to Paris

Twee oude bekenden zien elkaar voor het eerst in jaren terug en dan nog wel op de trein naar Parijs van 6.41 in de ochtend. Ze herkennen elkaar onmiddellijk, maar beslissen om  in plaats van hallo te zeggen, in hun gedachten rond te dwalen naar lang vervlogen tijden (hoe Philippe en Cécile na een korte relatie uit elkaar gingen). Langzaam komen de Parijse perrons in zicht.

11/ Daniel Scheiber – Thuis

“We zijn allemaal nakomelingen van de oorlogen van onze ouders, grootouders en overgrootouders – ook als we dat nooit helemaal zullen kunnen begrijpen, ook wanneer we niet meer in de omstandigheden verkeren een emotionele relatie met deze geschiedenis van verschrikkingen op te bouwen.” Totaal niet wat ik had verwacht, maar eerlijk gezegd veel beter. Een aanrader voor de zinzoeker die niet van zweverige zelfhulp houdt.

12/ Vonne van der Meer – Winter in Gloster Huis

Soms zijn er zo van die boeken waarvan ik dacht dat ze nooit zouden bestaan. Zo is deze roman van Vonne (heerlijk toch, die Hollanders met hun namen) er eentje. In een nabije toekomst vinden twee broers na de dood van hun vader een briefje en een doosje diamanten. Een eindeloze hoeveel geld maakt ze dat beide hun droomproject kunnen starten: een hotel – meer bepaald een vaarwelhotel – voor mensen die euthanasie wensen te plegen én een hotel voor de eeuwige twijfelaars.

13/ Antoine de Saint-Exupéry – Le petit prince

Gelezen toen ik in het vijfde middelbaar zat. Afgelopen april opnieuw omdat ik nu zelf voor de klas sta. (Shocker!) De tweede keer is alles veel mooier in het Frans. Zelfs de aquarellen. Laten we het houden op een klassieker. En die worden door sommigen wel en door anderen helemaal niet gesmaakt. C’est à vous de choisir.

14/ Grégoire Delacourt – De vier seizoenen van de zomer

Wow. Wow. Wow. Ik hou van kleine verhalen met ‘echte’ mensen en dat is De vier seizoenen van de zomer zeker. Vier verhalen dit licht aan elkaar hangen spelen zich af in dezelfde zomer. Hoe het leven van iemand er eigenlijk helemaal anders uit kan zien dat dan van jouw of dan dat je denkt. Over liefde en ons korte leven. Een absolute aanrader voor deze zomer aan het stand.

15/ Elizabeth Gilbert – Big magic

Moet ik hier nog iets over zeggen? Big magic is mijn bijbel. Energie nodig? Lees Gilbert. Hetzelfde geldt voor inspiratie, a kick in the ass en bevestiging. Ik ben nog niet aan Eat, pray, love toegekomen omdat ik steeds maar deze wil herlezen. Een boek waarvan ik weet dat ik er uren mee kan doorbrengen. Ideaal voor onderweg – vertragingen, lekke band, vliegangst. Al gaan mijn handen hier wel van kriebelen.

16/ Rupi Kaur – Milk and honey

Geloof de hype. Rupi Kaur zal je hart doen smelten, honingzoet. Korte en minder korte gedichten wisselen elkaar af. Om in een ruk uit te lezen, maar ook om af en toe een pagina terug te bladeren. Houd die post-its en pastelkleurige markeerstiften maar bij te hand. Je zal ze nodig hebben.

17/ Graeme Simsion – Camino

Op een schaal van één tot sint-jakobsschelp: hoe graag denk je dat ik de Camino wil wandelen na het lezen van dit boek? Er zijn vast al veel boeken geschreven over Santiago de Compostela, pelgrimstochten en de mensen die je onderweg ontmoet. En als dit niet een van de betere boeken is dan sta ik te poppelen om jullie aanraders te lezen.

18/ Ronald Giphart – Troost

Oh, Giphart. Met veel plezier en iedere keer opnieuw lig ik dubbel, in een deuk. Een tv-kok die zijn michelinsterren, imago en bijhorend kookprogramma ten onder ziet gaan. In heerlijke, pijnlijke flashbacks zoals alleen Gip dat kan. Favoriet Ik ook van jou is wel nog steeds niet van de troon gestoten. Maar ik zou zeggen: Ronald, geef het nog niet op!

19/ Peter Zantingh – Na Mattias

Wat laat je na als je er niet meer bent? Het begint bij de vriendin van Mattias. Dan de mama. Maar naast je beste vrienden en naaste familie, wie nog, laat je achter met een gapend hart? Een brandend actueel boek dat eigenlijk gewoon een klassieker zou moeten zijn. Niet al te licht, maar na het lezen ga je iedereen wel weer tien keer liever zien. Ook props voor uitgeverij Das Mag. Wat een hoop talent daar.

20/ Olivier Willemsen – Roza

Omdat ik me tijdens mijn bibliotheekbezoeken vooral focus op het vinden van aantrekkelijke covers in combinatie met de woorden ‘recent verschenen’ op de kaft belandde Roza in mijn mandje. Een jong, Russisch meisje en haar klasgenoot slaan op de vlucht wanneer blijkt dat ze weet hebben van geheime informatie. In een vermoeiende ontsnappingspoging raken ze elkaar kwijt, maar vindt Roza op haar beurt iemand anders. Gebaseerd op het waargebeurde, nooit opgeloste incident op de Djatlov-pas in het Oeralgebergte. Inclusief onvoorstelbaar einde op het puntje van je stoel.

21/ Anne Moon Disko – Kleine hellen

Broer en zus, Max en Vera, delen een innige band en een bewogen jeugd. Wanneer Vera erachter komt dat ze nog maar een paar maanden te leven heeft, komen verdrongen herinneringen plots boven water. Vera is schrijfster, Max schilder. Artistieke karakters, elk met hun eigen kwellingen gebracht in melancholische flashbacks. (Lees meer) Bijna te schoon om waar te zijn, maar dan net echt.

22/ Mario Vargas Llosa – Aan een jonge romanschrijver

Ja, ik denk er nog steeds over na mijn carrière als – als wat eigenlijk? – om te gooien, in een berghut in Griekenland te gaan wonen en schrijver te worden. Dringend tijd dus dat ik met niet alleen in scheurkalenders (Schrijven is scheuren) verdiep, maar ook in literatuur over literatuur door een groot mens uit de – totaal onverwacht – literatuur!

23/ Charlotte Mutsaers – Harnas van Hansaplast

Zeer hoog op mijn leeslijstje stond dit boek van Mutsaers, ook uitgegeven bij Das Mag (het is een onverklaarbare liefde, i know). Raar lijkt me het juiste woord. Dus op zoek naar iets raars? Harnas van Hansaplast is waarschijnlijk wat je zoek in deze lijst. Twee zussen ruimer het appartement van hun pas overleden, uiterst eenzame, tandloze broer op. Kamer per kamer. Het kan niet vreemder worden dan dit.

24/ Claire Christian – Een schitterende chaos

Net toen ik dacht dat ik het genre young adult volledig ontgroeid was, smolt mijn zestienjarige ik helemaal weg. Nerdy kid meets popular girl. Met problemen, uiteraard. Het voorspelbare dubbelperspectief vermoeit niet en het einde zal je niet doen cringen (oef). Kriebels en hartkloppingen. Ah, jonge liefde.

25/ Dolly Alderton – Everything I know about love

Over liefde gesproken: ziehier een boek met als vrij vertaalde titel ‘alles wat ik over liefde weet’. Dolly Alderton heeft me niet teleurgesteld. Ze is mijn iets mijn favoriete helft van mijn favoriete podcastduo The High Low Show. Ik kocht haar memoir begin dit jaar al, maar wilde er niet aan beginnen uit schrik dat ik het naar niets zou vinden. En kijk, een half jaar later wou ik dat ik het al tien keer gelezen had. Het leven is een raar ding.

Leef een beetje, lees een beetje.

PS: Bedankt voor het lezen.

25 boeken die je deze zomer kan lezen – goodreads reading challenge

Heb jij daar tijd voor?

Ik wil vijftig boeken lezen dit jaar. Als het even kan doe ik er nog tien bovenop, maar ik wacht nog even af, je weet maar nooit wat de feestdagen brengen. Nooit eerder las ik zoveel boeken op zo’n korte tijd – voorlopig staat de teller op 19 boeken, uitgelezen! Een absoluut record, wetende dat ik geen geboren maar wel een getrainde lezer ben. Een natuurtalent ging aan mij verloren. Vijftig boeken dus. Hoe doe ik dat?

IMG_20180502_150135.jpg

Vorige zomer kocht ik een e-reader. Ideaal voor stiekem lezen op het werk, maar eerlijk is eerlijk: het pakt niet op Instagram, zo iedere week eenzelfde foto van een zwart kadertje. Lijkt me een goede reden. Eigenlijk ga ik gewoon liever gratis naar de bib (boetes niet meegerekend) om er te snuffelen tussen genres en auteurs waar ik nog nooit van gehoord heb. Ik houd wel van een beetje afwisseling. Die zou ik niet hebben als ik wekelijks zou moeten terugkeren naar mijn bescheiden boekenrekje of een e-readerabonnement van bol.com.

Afwisseling is dus key voor mij. Want alles begint wel met een goesting om te lezen. Een boek bij de hand hebben kan ook tellen. Altijd handig als je (meer) wil lezen. Denk aan dode momentjes: wachten op een afspraak, ergens te vroeg aankomen, een springuur of een eenzame middagpauze. Dus als je volgende keer twijfelt over een nieuwe handtas, kies dan het schoontje dat met gemak een boek/e-reader draagt. Neem voor de zekerheid ook een boek mee als je denkt helemaal geen tijd te hebben die (werk)dag. Gegarandeerd sta je dan ergens een halfuur van je leven te verdoen.

Het leven is kort, en dus ook veel te kort voor een boek tegen je zin. Niet je ding? Leg het weg. Het maakt niemand uit of je Het smelt van Lize Spit echt gelezen hebt.

Heb jij daar tijd voor?