Currently: July

Hoera! Hoezee! Ja, ik leef nog. Het leek er even op dat ik een stille dood aan het sterven was. De stilte was dan ook killing me softly. Een vicieuze cirkel. Maar dus: gedaan met winterslapen en ideeën hamsteren. Weg met uitstelgedrag – zo 2015 – en mezelf blaasjes wijsmaken. Schrijven nondedju. En andere dingen die me de laatste tijd bezighouden. Currently

reading

A Little Life van Hanya Yanagihara. Ik zat al een tijdje na te denken over de link tussen de cover en de inhoud van het boek. Ik ben nog niet eens halverwege, maar ik voel de bui al hangen. Ik zal vermoedelijk tranen met tuiten janken tegen het einde. Vier (jonge) mannen, een bijzondere vriendschap en een traumatisch verleden. Pijnlijk echt en net daarom zo mooi.

Lena Dunham on Love Island: ‘I’m asking the same question they do – can you love after hurt?’ Het artikel verscheen afgelopen zaterdag in/op The Guardian. Dunham leg in haar onnavolgbare stijl uit waarom ze op zonnige zomeravonden toch naar Love Island kijkt, hoe haar hart in duizend stukken brak en de relatie tussen die twee. Hoe aandacht je beeld kan beïnvloeden. En dus zit ook dit erin: “Every morning I see fields and fields and fields, so green that I don’t have the language for them; it’s like the part of my brain that processes nature was eaten by the smell of the subway.” Lezen!

How Different Is Your Interior Style From Your Fashion Sense? (And Tips to Find Yours) by Leandra Medine/ManrepellerHet is bijna zover. Le me (en le boyfriend) zoeken een appartement en dus ook stoelen, tafels, tv-meubels, kaders, klokken, tapijten en kookpotten. Liefst allemaal een beetje bij mekaar passend, zonder dat we constant het gevoel hebben in een catalogus te leven. Lijkt o zo gemakkelijk, maar is het niet (voor ons). Dus lees ik. Dat is altijd een goed idee.

watching

Big Little Lies! De finale! Zonder dat ik het doorhad! Ik dacht al bij mezelf van amai. Goede aflevering. Wat zal er volgende week gebeuren? Niets want het bleek de laatste aflevering van seizoen 2, dat me verbaasde en nog meer van de soundtracklijst op Spotify liet houden. Als je nog niet overtuigd was door Reese Witherspoon en Nicole Kidman hebben ze nu ook – voor de liefhebbers – Meryl Streep, de boze schoonmoeder. Kleine leugens maken een grote. Benieuwd of er een vervolg komt.

loving

Onze reis naar en door Portugal. M en ik trainden onze kuiten in Lissabon, huurden een auto en rijden de west- en zuidkust af, richting Faro. Een heerlijke reis, à l’aise, met veel verse vis op ons bord en mijn eerste ervaring met een huurwagen, wat trouwens prima verlopen is. Ook al kregen we een Toyota Yaris (bezine) in plaats van de Seat Ibaza (diesel) die we gekozen hadden. De bloemen zijn er uitbundig, de zee is er blauw zoals in de boekskes en de pasteitjes gaan er letterlijk als zoete broodjes over de toog. Bovendien hoef je maar één woordje Portugees te kennen om de mensen blij te maken. Obrigado.

waiting for

Het septembernummer van Vogue, met als gasthoofdredacteur niemand minder dan Her Royal Highness the Duchess of Sussex (lees: Meghan Markle). De laatste weken draait mijn instagramobsessie rond de Britse en andere royals dus ik ben zeer benieuwd wat ze ervan gemaakt heeft. Het boekje draagt de veelbelovende titel Forces for Change. Het nummer bevat ook een interview Michelle Obama – post First Lady, maar vooral post Becoming, haar memoir én het eerste non-fictie boek dat me echt ontroerde. Vooral de passages over haar vader deden mijn ogen aanvoelen alsof ik ajuinen sneed. Aftellen dus naar vrijdag. Dan is het ineens ook weekend.

Q: What have you been up to?

 

Currently: July

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update II

Ook dit jaar doe ik een poging 50 boeken te lezen – ja, voor de leuk. Na een eerste overzicht eind februari is hier de lang verwachte tweede update. Ik las met mijn leerlingen, van leerlingen, doodnormale fictie en voor kinderen. Conclusie: ik ben weer werelden rijker. De teller staat op 19 boeken, dus ik zit mooi op schema. In deze post alvast 7 van die boeken, de rest volgt snel.

Oscar et la dame rose – Eric-Emmanuel Schmitt

Een Franstalige klassiekers voor de intelligente humaniora-student is deze van Schmitt. Ietwat filosofisch en zeker niet door iedereen gesmaakt, doet een zieke Oscar zijn relaas vanuit zijn zieken(huis)bed. Op een paar dagen tijd wordt hij honderd jaar oud, dankzij een handig trucje van Mami Rose, een oudere dame die hem dagelijks gezelschap houdt, want zijn ouders komen zelden langs – ze weten niet hoe ze moeten omgaan met dit verdriet. De kinderlijke reacties (van Oscar) en ludieke anekdotes (van Mami Rose) konden mij enigszins bekoren, maar echt hoog staat het boekje niet in mijn favorietenlijstje.

Wij zijn het klimaat – Kyra Gantois & Anuna de Wevers

Het hete is – naar mijn bescheiden mening – een beetje van het topic en de verkiezingsuitslag viel allicht tegen voor Anuna & co, naar de boekjes gaan wel als zoete broodjes over de toonbank. Ik stond vroeg aan de kassa voor deze ‘brief’ en was een beetje verrast voor de klare taal (bedankt Jeroen Olyslaegers). Hoe je het ook draait of keert. Deze jeugd is ieders toekomst en het klimaat is ieders probleem.

The Mars Room

The Mars Room – Rachel Kushner

Na het lezen van An American Marriage broeide er in mij een fascinatie voor (leven in) gevangenissen. Dus hoog op mijn leeslijst stond dit verhaal over Romy Hall, een gedetineerde vrouw met een nogal donker verleden. Ze kreeg twee keer levenslangs – zelfs met maar één leven. Helaas vs gelukkig: Het was een strijd om The Mars Room uit te lezen, maar het einde stelde niet teleur.

Circe – Madeline Miller

Wat. Een. Boek. Circe is het verhaal van de Griekse held der Trojaanse Oorlog en alom geroemde zwerftocht huiswaarts vanuit de ogen van… een vrouw (plottwist!). Circe werd lang geleden naar het eiland Aiaia verbannen wegens hekserij – zoiets kan natuurlijk niet door de beugel volgens vader en zonnegod Helios. Ze heeft er leeuwen en kruiden te onderhouden en volgens mij een heel erg bohemian interieur – zo eentje uit de boekjes – en na de komst van Odysseus ook een zoon. Die laatste wil zijn vader gaan opzoeken, maar dat loopt niet zo goed af. Absolute aanrader, ook als je geen (grote) liefhebber van Griekse mythes bent.

Brave New World – Aldous Huxley

Op de kop getik voor 25 eurocent tijdens een uitverkoop in de bibliotheek, plakten de eerste pagina’s dan ook een beetje aaneen door het vele lijmen van de rug. Dat nam ik er voor die prijs wel even bij. In het vijfde middelbaar moest ik een stukje lezen van deze English classic, maar toen begreep ik er natuurlijk geen snars van. Voor de fans van the Handmaid’s Tale: ietsje braver, sterieler en wetenschappelijker, maar daarom niet minder dystopisch.

The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

Omdat ik twee keer in dezelfde vlucht naar de film keek omdat ik zo ondersteboven ben van dit verhaal, vond ik het nu wel tijd dat ik ook eens het boek zou lezen. Dat stond bovendien al jaren in mijn boekenrekje want ik kocht ooit de krantversie op een rommelmarkt, maar kwam nooit aan lezen toe. Het boek doet dromen, maar ik denk dat ik al te verliefd was op de scène uit de film waarin Gatsby de woonkamer vol bloemen laat proppen voor Daisy en hun eerste ontmoeting in jaren. De sfeer, de gevoelens, de lichaamstaal. Alles klopt.

Gerelateerde afbeelding

The Tattooist of Auschwitz – Heather Morris

Het was lang geleden dat er nog eens tranen in mijn ogen stonden tijdens het lezen. Wat beter dan een goed oorlogsverhaal om daar nog eens verandering in te brengen. De jonge Lale wordt in Auschwitz-Birkenau al snel gepromoveerd tot Tätowierer. Daardoor voorziet hij alle gevangenen van een nummer op de onderarm. Ook Gita, wiens nummer hij maar niet kan vergeten. Hij zoekt haar op en probeert onderweg het leed van zo veel mogelijk mensen te verzachten. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal en getuigenissen vanuit het concentratiekamp tijdens de Tweede Wereldoorlog. Door merg en been.


Met de zomer voor de deur ben ik op zoek naar frisse covers, nieuwe concepten en vooral schone woorden om te lezen in de schaduw van een bloedhete zomerzon. Aanraders altijd welkom in de comments.

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update II

Goodreads reading Challenge 2019 / Update I

Ik herinner me een zomer, zo’n vijf jaar geleden, waarin ik mezelf verbaasde door elf boeken te lezen. Niemand had me ooit zoiets voorgedaan. Zo voelde het in ieder geval. Buitengewoon, eclatant, heroïsch (bijna). Ik moet er waarschijnlijk even bij vermelden dat ik voordien nooit echt een lezer was. Leesniveaus waren niets voor mij, maar in mijn prille pubertijd ging ik toch van jongens boeken houden.

Vorig jaar spoelde er een stortvloed aan woorden over me heen. Ik las 50(!) boeken. Bijvoeglijke naamwoorden kunnen de sensatie niet beschrijven, zijn ontoereikend voor het gevoel dat een simpel boek me nu geeft. Alsof het iets goed te maken heeft en de eerste lezensjaren wil inhalen. Om vast te houden aan de zekerheden van dit leven ben ik ook dit jaar op 1 januari de uitdaging aangegaan. Een eerste overzichtje van de eerste zes boeken die ik las.

An American Marriage – Tayari Jones

Ten onrechte veroordeeld raakt Roy niet alleen zijn vrijheid maar ook zijn vrouw Celestial kwijt. Ondanks het feit dat C. weet dat hij onschuldig is en dus niemand verkracht heeft, moet ze vechten tegen de eenzaamheid, de barre tijden en zwart onrecht. Door de briefwisseling tussen de twee (wat trage communicatie met een mens kan doen) en het perspectief van een buitenstaander maakt Jones duidelijk hoe belangrijk het is om door te gaan met (het) leven. Wat er ook gebeurt.

Conversations with Friends – Sally Rooney

Dit is het boek dat ik zelf had willen schrijven. Al kan ik het Sally moeilijk kwalijk nemen dat ze het in mijn plaats deed. Want dat duurt nogal, dat eerste boek van mij (hèhè). Frances en Bobbi leven het leven dat ik nooit meer zal leiden/lijden en zeggen de woorden die ik alleen maar kan bedenken als ik ’s avonds in bed lig, de dag al lang om is en er niemand meer luistert. Schrijvers proberen al eeuwen het concept vriendschap te beschrijven, maar Sally (ja, ze voelt ondertussen als een hartsvriendin) kan dit onomwonden, zonder de scherpe kantjes zacht te maken.

32187419

The Handmaid’s Tale – Margaret Atwood

Oh, June! In een wereld waarin de meeste vrouwen (én mannen!) niet meer vruchtbaar zijn, worden baarmoeders met het bijhorende lichaam ‘verkocht’ aan welgestelden. Vrouwen mogen niet meer lezen, werken of alleen buitenkomen. Tragisch utopisch en als we sommige critici mogen geloven ook veel dichter bij de waarheid dan we vermoeden. Ik houd er wel van als het boek toch nog kan verrassen (na de serie). Vrienden hadden me al gewaarschuwd: met een beetje concentratie vlieg je zo door The Handmaid’s Tale heen en is het wachten op een vervolg van Atwood of Hulu.

Frères de Sang – Mickaël Ollivier

Om de jeugd van tegenwoordig bij te houden – en om te weten welke vragen te stellen op een toets – las ik net zoals mijn leerlingen deze klassieker onder de Vlaamse jeugd in de categorie ‘omdat het moet voor die van Frans’. In die categorie vind je geen al te grote uitblinkers, maar deze Frères de Sang kan er wel mee door. Martin gaat op zoek naar bewijsmateriaal (of net niet) en hoopt zo zijn voor moord veroordeelde broer Brice vrij te krijgen. Om het echte einde te achterhalen kan je het boek lezen of gewoon naar scholieren.com te surfen. A vous de choisir.

My Brilliant Friend – Elena Ferrante

Na de adembenemende serie kon ik natuurlijk niet anders dan een deel van mijn boekenbonsaldo spenderen aan Ferrante. Nu moet ik zeggen dat ik liever eerst het boek had gelezen, aangezien regisseur Saverio Costanzo wel erg dicht bij het verhaal blijft en de meeste verrassingen dus niet als een slap in the face, maar als een naderend, oud en fragiel dametje, inclusief wandelrekje, aanvoelden. Ik heb me alvast voorgenomen de andere delen te lezen voor HBO me weer doet verlangen naar ijsjes eten in Napels / me spijt doet krijgen dat ik Spaans en geen Italiaans gestudeerd heb / me doet hunkeren naar jonge eilandliefde. Puur omdat ik vind dat Ferrante het op haar geweten mag hebben.

Home Fire – Kamila Shamsie

Ik kocht dit boek zonder enige verwachting – judge a book by its cover kan soms goed doen. Ik had geen idee over de inhoud en ook bij de titel kon ik me tot de allerlaatste pagina’s van het boek niet veel voorstellen. In het begin moest ik het, als lezer, met veel gaten doen, maar die vulden zichzelf hoofdstuk per hoofdstuk. Een gezin van twee zussen en een broer lijkt uiteen te vallen nadat broer Parvaiz zich laat overhalen te gaan vechten in Raqqa, Syrië. De drie hebben hun vader, ook een jihadi, nooit gekend en die leegte creëert ruimte voor de vele invloeden van buitenaf. Zo geschreven dat je ergens zelfs snapt waarom, zonder goed te keuren. Bijzondere beleving, very zeitgeisty.

33621427

Veel meer (over) boeken? Klik hier. Covers via goodreads.com.

Goodreads reading Challenge 2019 / Update I

Goodreads Reading Challenge: 50 boeken

Eind vorig jaar besloot ik dat ik maar eens wat meer moest gaan lezen. Zo zou ik op sommige namen een titel – of op z’n minst een gezicht van de op achterflap – kunnen plakken en hoefde ik niet langer iedere keer mijn schouders op te halen bij ‘alé, die schrijver van’. Het doel: vijftig boeken. Al mijn goede voornemens voor 2018 moesten eraan geloven – de meeste begin februari al – want ik las dit jaar vijftig (50!) boeken.

50/ Khaled Hosseini – Sea Prayer

Op een kleine twintig minuten in de Fnac gelezen. Al dat gekerstshop doet er niet meer toe. Prachtige tekeningen met een al even schoon verhaal dat (helaas) iedere dag waarheid is voor vluchtelingen. Zelfs met maar een paar woorden stelt Hosseini niet teleur.

49/ Melissa Broder – The Pisces

Uhm. Mythische figuren, crisis en veel seks. Beslis zelf maar.

48/ Thea Beckman – Kruistocht in Spijkerbroek

Wel, dus. Dit is een kinderboek waar ik bijna niet doorheen geraakte. De kruistocht en dito lijdensweg was lang maar deze niet zo kindvriendelijke kinderklassieker is afgestreept. Oh, god.

47/ Ali Smith – Winter

Gek, zoniet nog gekker dan deel 1 van de reekst (Autumn). Leest als een sneltrein waarin je onderweg een paar keer indommelt en denkt dat je niet meer kan volgen – heel normaal allemaal.

46/ Roald Dahl – Matilda

Een kinderklassieker waarvan ik nu ook het einde ken. Matilda stal mijn hart jaren geleden met haar mooie prenten. Al kon het einde me niet helemaal bekoren, ik blijf fan en lees misschien nog wel meer van Dahl in het nieuwe jaar.

45/ Meik Wiking – The Little Book of Hygge: The Danish Way to Live Well

Lag al even op de plank en kan nu dus ook in een vergeten hoekje verdwijnen. Hygge betekent van alles en nog wat: kaarsen branden, samenzijn, eten, veel suiker, verlichting. Echt gelukkig ga je er dan toch weer niet van worden, maar ’t is wel gezellig.

44/ Jan Terlouw – Oorlogswinter

Een andere kinderklassieker, die er duidelijk wel goed doorging.

43/ Haruki Murakami – Men Without Women

Ze bestaan, mannen zonder vrouwen en hebben daar zo hun redenen voor. Kortverhalen voor het slapengaan.

42/ Bart Moeyaert – Duet met Valse Noten

Oh, mijn jonge jeugd. Veel meer over dit boek lees je hier.

41/ Haruki Murakami – Norwegian Wood

Ik raapte al mijn moed bij mekaar voor een eerste poging, een eerste Murakami. Oh, boy! Did he not disappoint. Al las ik achteraf online dat Norwegian Wood een van zijn beste is. Toch ga ik het nog eens wagen.

40/ R.J. Palacio – Wonder

Mijn klein hartje brak in duizend stukken. Tranen rolden. De woorden vlogen voorbij.

39/ André Aciman – Call Me By Your Name

Geen idee waarom, maar het lijkt alsof ik voor het eerst in dit leven de film ‘beter’ vind dat het boek. Niet dat het boek tegenviel, maar de film is gewoon zo’n liefdevol, zomers, naar perziken ruikend meesterwerk.

38/ Sophie Kinsella – My Not So Perfect Life

Ja, hoe zal ik het zeggen. Melig tot en met.

37/ Celeste Ng – Little Fires Everywhere

Een van mijn favorieten van het afgelopen jaar. Een heerlijk complex en herkenbaar gevoel dat verrast in zijn verhalende vorm. Intrigerende personages en lijnen die ik nooit eerder las. Ik wil meer van dat.

36/ Jenny Zhang – Sour Heart

Love me een goed boek met personages uit kortverhalen die mekaar vinden in de kleinste details en onnozelste gebeurtenissen. Grappig, uplifting en anders op zo veel vlakken.

35/ Veerle Helsen – Surf & Stay

Meer kijken dan lezen, maar hij staat toch maar mooi op de lijst. Voor op de salontafel, in het kapsalon of in de camper op reis.

34/ Meg Wolitzer – The Female Persuasion

Loved it. Echte aanrader voor iedereen met een job, een mening en een liefde voor de vrouw.

33/ Zinzi Clemmons – What We Lose

Woorden schieten me tekort. Wat een mooi, klein verhaal over familie, relaties en mama worden. Dit boek lees ik zeker nog eens opnieuw.

32/ Matt Haig – How to Stop Time

Ik wilde Matt Haig toch een tweede kans geven (na Humans) en vond dit onrealistische verhaal toch aangrijpend. Afwisselende perspectieven en een levensles als climax, een combo made in heaven.

31/ Nick Meynen – Nieuwe Wegen in de Himalaya

Ter voorbereiding van mijn reis naar Nepal las ik een stukje journalistieke literatuur. Mooi en leesbaar, maar sec als je niet meteen van plan bent naar het Himalayagebergte af te reizen.

30/ Gail Honeyman – Eleanor Oliphant Is Completely Fine

Hartpijn en een traantje. Een boek over jonge eenzaamheid, persoonlijkheid en waar vriendschap echt om draait. Zeg ook eens iets tegen die ene persoon die je iedere dag ziet, maar nooit mee praat.

29/ Elizabeth Gilbert – Eat, Pray, Love

Mijn bijbel, het oude of het nieuwe testament. Haar Big Magic is dan het andere deel. Het boek kreeg door zijn gigantische succes natuurlijk ook veel kritiek, maar het voldoet nog steeds (straffe dromen) volledig aan mijn verwachtingen. Smart, zoals ze dat zeggen.

28/ Liane Moriarty – Big Little Lies

Na mijn grote liefde voor de serie (en eerlijk, de muziek – een afspeellijst vind je via Spotify) toch ook een beetje liefde voor het boek, al geeft het meer een romantische meets dramatische chickflick vibe. Een mooi verhaal over even mooie vrouwen.

27/ Ali Smith – Autumn

Dat ander gekke verhaal. Zie nummer 47.

26/ Julian Barnes – Het Enige Verhaal

Ik weet niet waarom, maar ik vond dit boek een beetje een tegenvaller. Misschien omdat het niet het meeste romantische verhaal ooit is – en net dat had ik verwacht. Ik herinner me het einde zelfs niet meer. (oeps)

Meer lezen? De andere 25 boeken die ik dit jaar las vind je hier.

Goodreads Reading Challenge: 50 boeken

Currently: october

We zijn nog maar drie dagen ver in deze tiende maand, maar toch. Ik kan er ook niets aan doen dat ik weer duizend dingen tegelijk doe waarvan ik vind dat je ze allemaal moet weten. Vandaar dat ik hier weer vriendelijk als ik ben edoch met enige brute kracht aanraders door je strot ram. Daar gaan we.

reading // maar vijf boeken tegelijk. Heel normaal. Ik herlees een parel uit mijn jeugd (Duet met valse noten van Bart Moeyaert), waarover later veel meer. De laatste pagina’s van mijn eerste Murakami (Norwegian wood) moeten er vandaag of morgen ook aan geloven. Ondertussen las ik het eerste hoofdstuk van Made for love en raakte ik al halverwege Dolfs avonturen in Kruistocht in spijkerbroek. Voor het futuristische Homo Deus heb ik vast nog de rest van het jaar nodig. De readingchallengeteller staat op 40 van de 50 boeken!

crying over // dit prachtige stuk over alles pumpkin spice latte door Harling Ross (Manrepeller). Nvdr: wenen van ’t lachen, natuurlijk.

listening to // de helft van de tijd naar het nieuwe album, Sweetener van Ariana Grande. De andere helft naar de podcast Creative Pep Talk van dr. Andy J. Pizza. Voor een kick in the balls en grote dosissen inspiratie om eindelijk het creatieve project van je dromen te beginnen. Het juiste moment om te starten bestaat – blijkbaar – niet. Lang leve de afwachtende terughoudendheid die ons een heel leven tegenhoudt. (Not!)

loving // slapen in winterpyjama’s, gedaan met enkelsokjes. Fleecedekentjes. Mutsen, sjaals en handschoenen op de fiets. Wandelen om dan na de inspanning thuis te komen en te zweten als een rund omdat het binnen zo warm is.

baking // ha, grapje! Maar ik kijk wel als een echte bezetene slash fangirl naar Bake Off Vlaanderen. Al is dat vooral omdat ik grote fan ben van Wim Opbrouck en zijn schone woorden. Een man met gevoel voor de juiste woordspeling, daar lokken zenders dus kijkcijfers mee. Het moet gezegd, ik krijg er wel iedere keer bakkriebels van. Dus binnenkort waag ik me nog eens aan mijn specialiteit: cheesecake uit een pakje.

dreaming // van deze handtas. Het denkproces volgt. Want heb ik dit wel nodig?

Waarom houden jullie van in oktober?

Currently: october