Book review: The Affairs of the Falcóns – Melissa Rivero

Een gestrand Peruviaans gezin – Ana, Lucho, Pedro en Victoria – verblijven in de slaapkamer van het appartement van Lucho’s zus Valeria. Het gezin vluchtte weg uit Peru om politieke en economische redenen en vond een nieuwe ‘thuis’ in Queens, New York. Hoewel, thuis is veel gezegd want Valeria zou niets liever willen dan haar schoonzus te zien vertrekken. Ana knoopt met moeite iedere maand de eindjes aan mekaar en zoekt nieuwe manieren om snel geld te verdienen. Ze komt er al snel achter dat niets zonder risico is, zeker voor sans papiers. Oh, en een ingewikkelde familiedynamiek, dat moet ze er ook nog even bijnemen.

Afbeeldingsresultaat voor the affairs of the falcons
The Affairs of the Falcóns vertelt het verhaal van zo veel immigranten. Geen verblijfsvergunning, geen onderdak en al helemaal geen gelijkstelling van diploma’s om aan een deftige job te raken. Geval: ingenieur wordt taxichauffeur. Je krijgt het verhaal vanuit Ana’s ogen voorgeschoteld. Ze leeft dagelijks met de schrik haar kinderen te verliezen of zonder geld te vallen – en dat terwijl het gezin al geen huur betaalt aan schoonzus Valeria. Overleven blijkt moeilijk want naast het ser ilegal en eventueel geldgebrek moet Ana wel massa’s overuren kloppen, (on)bekenden blind vertrouwen en haar huwelijk staande houden.

Ondanks het zware thema en de situaties die een groot ver-van-mijn-bed gehalte hebben, kon ik heel goed inleven in de woorden van Melissa Rivero – die haar hele jeugd als ‘illegaal’ doorbracht in de VS. De schrik als de deurbel gaat, het bijeen rapen van het kleingeld dat onderaan in je handtas rondzwerft, de constante goedbedoelde woorden en druk van buitenaf om je eigen kinderen terug te sturen naar Lima. De details zijn zo specifiek en levendig verwoord dat je er als lezer moeilijk omheen kan. Het kan je niet niet raken, dit krachtig verhaal.

Geen aanrader voor wie zijn ogen goed dichtknijpt voor de realiteit en ook niet voor zij die jaren wakker liggen van een open einde – sorry! Wel nog even dit: hoe mooi zijn de prints – en de subtiele verwijzing naar ‘het land van herkomst’ – de cover van dit boek?

Book review: The Affairs of the Falcóns – Melissa Rivero

Genuine fraud – E. Lockhart | RecenSIEN 03

Tijdens een recente impulstrip naar Standaard Boekhandel koop ik met een gekregen cadeaubon een agenda. Een first world problem dient zich aan: ik heb nog een kleine tien euro over. Na drie rondjes door de kleine winkel die voor de helft bestaat uit tijdschriften en kinderboeken vind ik, op van de zenuwen (ik moest opeens dringend naar het toilet en mijn parkeerticket was op dat moment al verlopen), een petite mini boekenrek met een aantal engelstalige boeken. Mijn oog valt op de naam E. Lockhart. Ik bedenk me niet en trek naar de kassa.

Afgelopen zomer las ik We were liars, als eerste boek op mijn e-reader. Dat kwam met bijzonder veel spijt. Had ik die 180 euro niet gewoon aan echte boeken moeten spenderen? Sinds de dag dat ik de laatste pagina omsloeg omtikte, staat het fysieke exemplaar op mijn verlanglijstje wegens ‘dit ga ik tien keer opnieuw lezen’. Zou mooi staan langs The fault in our stars. Dus lang verhaal kort: ik koos voor Lockhart omdat ik zo ondersteboven was van haar andere boek. Viel dat even tegen.

Julietta West Williams aka Jule is een echte genuine fraud. Als weeskind slash action hero bedenkt ze haar eigen verleden. Terwijl ze een geheime agente aan het lijntje houdt met valse paspoorten en verschillende pruiken, wordt Jule’s echte verleden letter per letter onthuld. Ze is geobsedeerd door haar rijke vriendin Imogen en is niet vies van een spatje bloed of zweet, maar op onvoorbereide momenten valt ze door de mand. Spannend en onverwachts, maar gewoon niet We were liars-goed, maar dat licht eigenlijk aan mijn hoge verwachtingen.

Wat ik wel van het boek kreeg, is een nog groter verlangen naar Martha’s Vineyard. Beide boeken spelen zich (deels) af het op eiland waar vooral de rich (and famous) hun zomers doorbrengen. Als een idyllisch Saint-Tropez, overladen met druiven en met een bijzondere taalgeschiedenis – lange tijd ‘sprak’ iedereen er gebarentaal wegens een verspreid gen van de ontdekkers van het eiland – trekt het mijn aandacht als geen ander. En als ik daar dan toch ben, reis ik in een keer door naar Nantucket.

Twee sterren voor Genuine fraud, Vijf voor mijn vernieuwde eilandendroom.

Genuine fraud – E. Lockhart | RecenSIEN 03