Goodreads Reading Challenge 2019 / Update III

Ik lees. Veel. Heel veel. Al zeg ik het zelf. Update één en twee van dit jaar kregen jullie al. Dit is nummer drie met meer van hetzelfde. Ah ja, boeken, hè!

The Friend – Sigrid Nunez

Ik geef het toe. Ik kocht deze van Sigrid Nunez op basis van de cover. Gelukkig zat het met mijn buikgevoel helemaal goed. The Friend is een prachtig stukje literatuur dat niet voor niets een hoop awards in de wacht sleepte. Een vrouw blijft na de dood van een goede vriend achter met zijn hond. Een gigantische hond, die ze eigenlijk niet in haar appartement mag houden en ze blijkt ook niet eens zo’n grote dierenvriend. Tot ze niet anders kan. Over de meeste bizarre en tegelijkertijd doodnormale wendingen van het leven.

40164365

Normal People – Sally Rooney

Once you go Sally Rooney, you never go back. Zo lijkt het wel. Sally heeft mijn hart en ik overweeg om fysieke exemplaren van haar werk te kopen zodat ik notities in de kantlijn kan maken over haar schrijfstijl, de manier waarop haar personages nadenken en de uitvoering van de dialoog. Het boek is – net zoals haar eerste werk – een ode aan Dublin, vriendschap en de omwegen van het leven. Geen spannende thriller met op iedere pagina een nieuwe actie, maar wel gedachtengangen om jaren in te verdwalen.

The Wife – Meg Wolitzer

Een vrouw loopt haar hele leven lang in de schaduw van haar man, een gevierd schrijver. Op het moment dat ze beslist niet langer ‘de vrouw van’ te willen zijn, kiest het leven ook een ander pad voor haar. Lekker meta over schrijverschap – dat kan ik altijd appreciëren – en een schrijvers favo onderwerp – het huwelijk tussen aanhalingstekens – wordt op de rooster gelegd.

Everything I Never Told You – Celeste Ng

Het levenloze lichaam van Lydia, een tiener uit Ohio, wordt opgevist uit een meer in de buurt van haar huis. Het gezin – mama, papa, broer en zus – blijven achter met een hoop vragen. Een bodemloze put, zo blijkt. Lydia zou zoiets nooit doen. Een Amerikaanse – Chinese familiegeschiedenis, inclusief geheimen, knappe buurjongenvibes en een pijnlijk besef.

The New Me – Halle Butler

Zo’n boek dat je op een dag uit hebt. The New Me vertelt het verhaal van de 30-jarige Millie, die maar geen uitdagende job vindt, geen vrienden heeft en eigenlijk ook geen leven. Ze hoopt op een ander leven wanneer ze een job aangeboden krijgt, maar ook dat blijkt al snel een illusie. Lekker cynisch en (terecht?) een beetje hard voor onze huidige consumptiemaatschappij.

36342706. sy475

How To Do Nothing – Jenny Odell

Redelijke droge, filosofische en wetenschappelijke non-fictie over het niets doen – the Dutch lifestyle concept ‘niksen’ als we Time mogen geloven. De mooie cover doet uitschijnen dat dit een light read is. Niets is minder waar. Niets doen blijkt trouwens ook heel moeilijk en bijna onmogelijk. Want je doet toch altijd iets? Om door te bijten, maar zeker een aanrader voor de filosoof onder ons.

Lampje – Annet Schaap

Lampje is het verhaal van een klein meisje dat lucifers moet gaan halen voor haar vader. Het stormt namelijk en ze hebben het licht van de vuurtoren nog niet aangestoken. Ze haalt het niet en de volgende ochtend licht een schip stukgeslagen op de rotsen. Lampje wordt bij haar vader weggehaald en ondergebracht in een donker huis, waar naar verluid een gruwelijk monster woont. Eigenlijk voor kinderen, maar o zo leuk.

The Farm – Joanne Ramos

The Farm is een fascinerend boek over draagmoederschap. De jonge Jane wordt door haar tante overtuigd om snel veel geld te verdienen door draagmoeder te worden in ‘the farm’. Jane, een Filipijnse-Amerikaanse, laat haar dochtertje achter voor gezonde maaltijden, personal trainers en een obsessieve opvolging van haar zwangerschap in een tehuis waar iedere beweging gemonitord wordt. Uiteraard speelt haar achtergrond en die van de andere draagmoeders een grote rol in dit verhaal.

Stay Up with Hugo Best – Erin Somers

Ik las Stay Up with Hugo Best tijdens onze vakantie in Portugal en het is echt wel een beach read. Hugo Best is een latenightshow-presentator die niet langer zijn eigen latenight uurtje heeft. Het boek begint dan ook met zijn afscheid. Na dat afscheid nodigt hij de voor hem redelijk onbekende writer’s assistant uit voor een weekendje bij zijn thuis. June hoopt op vanalles en nog wat, maar krijgt wat ze nooit had kunnen denken. Redelijk cynisch en met veel kronkels loopt het weekend en ook andere dingen op z’n einde.

40539024

City of Girls – Elizabeth Gilbert

Elizabeth Gilbert waagt zich na haar grote successen – Big Magic & Eat, Pray, Love – aan een nieuw verhaal. Ik kan alvast verklappen dat het niet teleurstelt. De jonge Vivian verhuist naar New York en trekt in bij haar tante en woont voortaan in The Lily Playhouse, een theater. Ze leert er de meeste extravagante types kennen en wordt er zelf eentje. Het hele boek is een lange brief aan Angela, de dochter van een man, die wil weten wat er zich precies heeft afgespeeld tussen haar vader en Vivian.

Becoming – Michelle Obama

Oh, Michelle Obama. Wat een boek, wat een werk. Becoming is nu mijn favoriete memoir ever. Mrs. Obama vertelt in haar sappige, eigen stijl hoe ze als kind opgroeide in Chicago, hoe haar vader en moeder haar en haar broer altijd alles gegeven hebben wat ze hadden, hoe ze Barack leerde kennen, hoe ze zocht naar zichzelf als jonge, werkende vrouw, hoe ze van het Witte Huis hun thuis maakten. Als je wel eens speeches zag van Michelle dan hoor je haar gewoon dit boek voorlezen. Gigantisch dik, maar echt de moeite!

Afbeeldingen via Goodreads.

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update III

Goodreads Reading Challenge: 50 boeken

Eind vorig jaar besloot ik dat ik maar eens wat meer moest gaan lezen. Zo zou ik op sommige namen een titel – of op z’n minst een gezicht van de op achterflap – kunnen plakken en hoefde ik niet langer iedere keer mijn schouders op te halen bij ‘alé, die schrijver van’. Het doel: vijftig boeken. Al mijn goede voornemens voor 2018 moesten eraan geloven – de meeste begin februari al – want ik las dit jaar vijftig (50!) boeken.

50/ Khaled Hosseini – Sea Prayer

Op een kleine twintig minuten in de Fnac gelezen. Al dat gekerstshop doet er niet meer toe. Prachtige tekeningen met een al even schoon verhaal dat (helaas) iedere dag waarheid is voor vluchtelingen. Zelfs met maar een paar woorden stelt Hosseini niet teleur.

49/ Melissa Broder – The Pisces

Uhm. Mythische figuren, crisis en veel seks. Beslis zelf maar.

48/ Thea Beckman – Kruistocht in Spijkerbroek

Wel, dus. Dit is een kinderboek waar ik bijna niet doorheen geraakte. De kruistocht en dito lijdensweg was lang maar deze niet zo kindvriendelijke kinderklassieker is afgestreept. Oh, god.

47/ Ali Smith – Winter

Gek, zoniet nog gekker dan deel 1 van de reekst (Autumn). Leest als een sneltrein waarin je onderweg een paar keer indommelt en denkt dat je niet meer kan volgen – heel normaal allemaal.

46/ Roald Dahl – Matilda

Een kinderklassieker waarvan ik nu ook het einde ken. Matilda stal mijn hart jaren geleden met haar mooie prenten. Al kon het einde me niet helemaal bekoren, ik blijf fan en lees misschien nog wel meer van Dahl in het nieuwe jaar.

45/ Meik Wiking – The Little Book of Hygge: The Danish Way to Live Well

Lag al even op de plank en kan nu dus ook in een vergeten hoekje verdwijnen. Hygge betekent van alles en nog wat: kaarsen branden, samenzijn, eten, veel suiker, verlichting. Echt gelukkig ga je er dan toch weer niet van worden, maar ’t is wel gezellig.

44/ Jan Terlouw – Oorlogswinter

Een andere kinderklassieker, die er duidelijk wel goed doorging.

43/ Haruki Murakami – Men Without Women

Ze bestaan, mannen zonder vrouwen en hebben daar zo hun redenen voor. Kortverhalen voor het slapengaan.

42/ Bart Moeyaert – Duet met Valse Noten

Oh, mijn jonge jeugd. Veel meer over dit boek lees je hier.

41/ Haruki Murakami – Norwegian Wood

Ik raapte al mijn moed bij mekaar voor een eerste poging, een eerste Murakami. Oh, boy! Did he not disappoint. Al las ik achteraf online dat Norwegian Wood een van zijn beste is. Toch ga ik het nog eens wagen.

40/ R.J. Palacio – Wonder

Mijn klein hartje brak in duizend stukken. Tranen rolden. De woorden vlogen voorbij.

39/ André Aciman – Call Me By Your Name

Geen idee waarom, maar het lijkt alsof ik voor het eerst in dit leven de film ‘beter’ vind dat het boek. Niet dat het boek tegenviel, maar de film is gewoon zo’n liefdevol, zomers, naar perziken ruikend meesterwerk.

38/ Sophie Kinsella – My Not So Perfect Life

Ja, hoe zal ik het zeggen. Melig tot en met.

37/ Celeste Ng – Little Fires Everywhere

Een van mijn favorieten van het afgelopen jaar. Een heerlijk complex en herkenbaar gevoel dat verrast in zijn verhalende vorm. Intrigerende personages en lijnen die ik nooit eerder las. Ik wil meer van dat.

36/ Jenny Zhang – Sour Heart

Love me een goed boek met personages uit kortverhalen die mekaar vinden in de kleinste details en onnozelste gebeurtenissen. Grappig, uplifting en anders op zo veel vlakken.

35/ Veerle Helsen – Surf & Stay

Meer kijken dan lezen, maar hij staat toch maar mooi op de lijst. Voor op de salontafel, in het kapsalon of in de camper op reis.

34/ Meg Wolitzer – The Female Persuasion

Loved it. Echte aanrader voor iedereen met een job, een mening en een liefde voor de vrouw.

33/ Zinzi Clemmons – What We Lose

Woorden schieten me tekort. Wat een mooi, klein verhaal over familie, relaties en mama worden. Dit boek lees ik zeker nog eens opnieuw.

32/ Matt Haig – How to Stop Time

Ik wilde Matt Haig toch een tweede kans geven (na Humans) en vond dit onrealistische verhaal toch aangrijpend. Afwisselende perspectieven en een levensles als climax, een combo made in heaven.

31/ Nick Meynen – Nieuwe Wegen in de Himalaya

Ter voorbereiding van mijn reis naar Nepal las ik een stukje journalistieke literatuur. Mooi en leesbaar, maar sec als je niet meteen van plan bent naar het Himalayagebergte af te reizen.

30/ Gail Honeyman – Eleanor Oliphant Is Completely Fine

Hartpijn en een traantje. Een boek over jonge eenzaamheid, persoonlijkheid en waar vriendschap echt om draait. Zeg ook eens iets tegen die ene persoon die je iedere dag ziet, maar nooit mee praat.

29/ Elizabeth Gilbert – Eat, Pray, Love

Mijn bijbel, het oude of het nieuwe testament. Haar Big Magic is dan het andere deel. Het boek kreeg door zijn gigantische succes natuurlijk ook veel kritiek, maar het voldoet nog steeds (straffe dromen) volledig aan mijn verwachtingen. Smart, zoals ze dat zeggen.

28/ Liane Moriarty – Big Little Lies

Na mijn grote liefde voor de serie (en eerlijk, de muziek – een afspeellijst vind je via Spotify) toch ook een beetje liefde voor het boek, al geeft het meer een romantische meets dramatische chickflick vibe. Een mooi verhaal over even mooie vrouwen.

27/ Ali Smith – Autumn

Dat ander gekke verhaal. Zie nummer 47.

26/ Julian Barnes – Het Enige Verhaal

Ik weet niet waarom, maar ik vond dit boek een beetje een tegenvaller. Misschien omdat het niet het meeste romantische verhaal ooit is – en net dat had ik verwacht. Ik herinner me het einde zelfs niet meer. (oeps)

Meer lezen? De andere 25 boeken die ik dit jaar las vind je hier.

Goodreads Reading Challenge: 50 boeken