Currently: week 34

Het lijkt wel alsof ik de meest random weken van het jaar kies om iets leuks over te schrijven, maar in ’t echt is dit eigenlijk een poging tot bloggen met regelmaat. Het blijft nog even spontaan en sporadisch, maar man.. wat een week alweer.

reading / momenteel zo’n beetje alles wat ook maar een beetje met interieurdesign te maken heeft. Als Lena Dunham er dan ook nog bij komt kijken, ben ik helemaal verkocht. Het artikel over haar appartement in New York is te lezen op de website van Domino Magazine. Also: ik lees (nog steeds en met regelmatige pauzes want heavy) A Little Life, afgewisseld met The Affairs of the Falcóns.

loving / een emoji met hartjesogen is hier wel op zijn plaats. De trouw van mijn neef en bijhorende hashtag (#daaneneva) op Instagram waren al om van te smullen – net zoals de macarons van mijn zus tijdens het dessertenbuffet. Maar nu is er dus ook de fotoreportage van Mon et Mine. Hoe mooi is dit!?

eating / alles wat mijn lief voor mij kookt.

looking at / alle bruidsmeisjeskleedjes ter wereld. Zeer binnenkort volgt er een tripje met acht naar een jurkenwinkel. Wat een droom. En stiekem ook een beetje spannend, zo de eerste trouw van de vriendinnengroep. We worden oud(er)!

listening to / een album uit 2013. Racine carée van Stromae houdt me aan het lopen in de fitness, maar hoe lang nog moet ik naar dat album luisteren voor de man met nieuw werk komt? Iemand, verlos mij uit mijn lijden. Of laat tips voor achter in de comments.

waiting for / the weekend! Wat zijn jouw plannen?

 

Currently: week 34

Book review: The Other Americans – Laila Lalami

Een Marokkaanse immigrant wordt doodgereden op een slechtverlicht kruispunt niet ver van zijn restaurant The Pantry. Vluchtmisdrijf. Zijn jongste dochter Nora, een muzikant die haar leven niet helemaal op orde heeft, komt terug naar huis, een klein en zanderig stadje in California. Haar moeder Maryam en zus-die-tandarts-is Salma rouwen om ter hardst terwijl Nora op haar manier omgaat met het verlies van haar vader en de grote som geld die hij achterliet. Over een tragisch ongeluk, verborgen discriminatie en liefde buiten de lijntjes in tijden van leed.

34851317. sy475 43176475. sy475

The Other Americans is geschreven vanuit alle mogelijke standpunten die bij dit verhaal komen kijken en gaat zijn eigen verhaallijn fijn te buiten door de ogen van de verschillende personages. Ook de thema’s rijken ver, zonder het gevoel te geven te veel te worden. Rouw, liefde en familie voelen als verwacht, maar de (Amerikaanse) oorlog in Irak, verslavingen van alle soorten en verlangen naar wat ooit was, vullen de leegtes die het verhaal anders zou missen.

Na één boek is Laila Lalami een schrijfster naar mijn hart. Omdat ze in leesbare hoofdstukken schrijft. Omdat ze mij nieuwe kanten van een verhaal laat zien, door ogen die ik nog niet zag. Alle leed is vaak privé, maar zo begrijpelijk. Omdat ze duidelijk geen onderwerp uit de weg gaat, gezien de vele thema’s die ze aankaart, en toch haar lezers niet laat verdrinken in een zee – of beter woestijn – aan details. Details die we door haar heldere schrijfstijl gewoon zelf kunnen invullen. Het boek lijkt nu misschien van een zwaar kaliber, maar ongeacht het ondraagbare verdriet las dit verhaal voor mij als een zachte droom. Met opklaringen. En vijf schitterende sterren.

Book review: The Other Americans – Laila Lalami

Currently: Week 33

Na een boekenupdate volgt dan hier de levensupdate. Er is niet zo veel veranderd. Ik lees, wacht en heb lief. Zoals iedere week.

reading / De kunst van het verleiden op Instagram by Loes Reijmer voor De Volkskrant. Ik weet niet waar ik al die tijd gezeten heb en aan wat ik mijn kostbare uren van online lezen dan wel heb besteed, want god oh god. De opinie-achtige stukken van deV zijn ofwel hilarisch herkenbaar ofwel hilarisch absurd (zoals deze: Quinoa-chips met rozemarijnsmaak van de Hema of voor de jaloerse ‘al mijn vakantiedagen zijn al op’ Het is hier NIET fantastisch). Net zoals deze van Reijmer over een vakantieparkje, niet eens zo ver van waar ik woon edoch totaal onbekend, en over hoe ze zich heeft laten misleiden door de mooie, ruimtelijke foto’s van het kleine en naar verluidt onpraktische cabin life.

loving / mijn geheel eigen, ambachtelijke en dus zelfgemaakte handgedraaide potjes! Wat een woorden voor deze trots – dat ik het kleurengevecht met mezelf niet ben aangegaan en gewoon dacht van oh, dit potje glazuur heb ik al even niet meer gebruikt. Het resultaat van niet te veel nadenken kan toch zo bevrijdend zijn.

enjoying / de ietwat drukkere weekends – zo van die waar je stiekem soms van droomt, maar als ze daar zijn ook overweldigend vindt. Met trouwfeestjes, verrassingen en borrels. Deze zomer is mooi.

eating / al de “mislukte” maar eigenlijk heel lekkere macarons van mijn zuster (check Instagram @kaat.bakt).

waiting for / Julian. Een boek van kunstenares Fleur Pierets. De twee vrouwen (ja, Julian en Fleur) wilden in alle 22 landen waar vrouwen met elkaar mogen trouwen, trouwen. Ik weet niet zeker of ze dit plan volledig hebben kunnen uitvoeren, want Julian werd zwaar ziek en overleed een paar maanden na de diagnose. Lijkt mij een kippenvelboek dat iedere eurocent waard is. Ook al heel mooi: de aankondiging op de Instagram van uitgever Das Mag.

Q: wat doe jij – op dit moment?

Currently: Week 33

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update III

Ik lees. Veel. Heel veel. Al zeg ik het zelf. Update één en twee van dit jaar kregen jullie al. Dit is nummer drie met meer van hetzelfde. Ah ja, boeken, hè!

The Friend – Sigrid Nunez

Ik geef het toe. Ik kocht deze van Sigrid Nunez op basis van de cover. Gelukkig zat het met mijn buikgevoel helemaal goed. The Friend is een prachtig stukje literatuur dat niet voor niets een hoop awards in de wacht sleepte. Een vrouw blijft na de dood van een goede vriend achter met zijn hond. Een gigantische hond, die ze eigenlijk niet in haar appartement mag houden en ze blijkt ook niet eens zo’n grote dierenvriend. Tot ze niet anders kan. Over de meeste bizarre en tegelijkertijd doodnormale wendingen van het leven.

40164365

Normal People – Sally Rooney

Once you go Sally Rooney, you never go back. Zo lijkt het wel. Sally heeft mijn hart en ik overweeg om fysieke exemplaren van haar werk te kopen zodat ik notities in de kantlijn kan maken over haar schrijfstijl, de manier waarop haar personages nadenken en de uitvoering van de dialoog. Het boek is – net zoals haar eerste werk – een ode aan Dublin, vriendschap en de omwegen van het leven. Geen spannende thriller met op iedere pagina een nieuwe actie, maar wel gedachtengangen om jaren in te verdwalen.

The Wife – Meg Wolitzer

Een vrouw loopt haar hele leven lang in de schaduw van haar man, een gevierd schrijver. Op het moment dat ze beslist niet langer ‘de vrouw van’ te willen zijn, kiest het leven ook een ander pad voor haar. Lekker meta over schrijverschap – dat kan ik altijd appreciëren – en een schrijvers favo onderwerp – het huwelijk tussen aanhalingstekens – wordt op de rooster gelegd.

Everything I Never Told You – Celeste Ng

Het levenloze lichaam van Lydia, een tiener uit Ohio, wordt opgevist uit een meer in de buurt van haar huis. Het gezin – mama, papa, broer en zus – blijven achter met een hoop vragen. Een bodemloze put, zo blijkt. Lydia zou zoiets nooit doen. Een Amerikaanse – Chinese familiegeschiedenis, inclusief geheimen, knappe buurjongenvibes en een pijnlijk besef.

The New Me – Halle Butler

Zo’n boek dat je op een dag uit hebt. The New Me vertelt het verhaal van de 30-jarige Millie, die maar geen uitdagende job vindt, geen vrienden heeft en eigenlijk ook geen leven. Ze hoopt op een ander leven wanneer ze een job aangeboden krijgt, maar ook dat blijkt al snel een illusie. Lekker cynisch en (terecht?) een beetje hard voor onze huidige consumptiemaatschappij.

36342706. sy475

How To Do Nothing – Jenny Odell

Redelijke droge, filosofische en wetenschappelijke non-fictie over het niets doen – the Dutch lifestyle concept ‘niksen’ als we Time mogen geloven. De mooie cover doet uitschijnen dat dit een light read is. Niets is minder waar. Niets doen blijkt trouwens ook heel moeilijk en bijna onmogelijk. Want je doet toch altijd iets? Om door te bijten, maar zeker een aanrader voor de filosoof onder ons.

Lampje – Annet Schaap

Lampje is het verhaal van een klein meisje dat lucifers moet gaan halen voor haar vader. Het stormt namelijk en ze hebben het licht van de vuurtoren nog niet aangestoken. Ze haalt het niet en de volgende ochtend licht een schip stukgeslagen op de rotsen. Lampje wordt bij haar vader weggehaald en ondergebracht in een donker huis, waar naar verluid een gruwelijk monster woont. Eigenlijk voor kinderen, maar o zo leuk.

The Farm – Joanne Ramos

The Farm is een fascinerend boek over draagmoederschap. De jonge Jane wordt door haar tante overtuigd om snel veel geld te verdienen door draagmoeder te worden in ‘the farm’. Jane, een Filipijnse-Amerikaanse, laat haar dochtertje achter voor gezonde maaltijden, personal trainers en een obsessieve opvolging van haar zwangerschap in een tehuis waar iedere beweging gemonitord wordt. Uiteraard speelt haar achtergrond en die van de andere draagmoeders een grote rol in dit verhaal.

Stay Up with Hugo Best – Erin Somers

Ik las Stay Up with Hugo Best tijdens onze vakantie in Portugal en het is echt wel een beach read. Hugo Best is een latenightshow-presentator die niet langer zijn eigen latenight uurtje heeft. Het boek begint dan ook met zijn afscheid. Na dat afscheid nodigt hij de voor hem redelijk onbekende writer’s assistant uit voor een weekendje bij zijn thuis. June hoopt op vanalles en nog wat, maar krijgt wat ze nooit had kunnen denken. Redelijk cynisch en met veel kronkels loopt het weekend en ook andere dingen op z’n einde.

40539024

City of Girls – Elizabeth Gilbert

Elizabeth Gilbert waagt zich na haar grote successen – Big Magic & Eat, Pray, Love – aan een nieuw verhaal. Ik kan alvast verklappen dat het niet teleurstelt. De jonge Vivian verhuist naar New York en trekt in bij haar tante en woont voortaan in The Lily Playhouse, een theater. Ze leert er de meeste extravagante types kennen en wordt er zelf eentje. Het hele boek is een lange brief aan Angela, de dochter van een man, die wil weten wat er zich precies heeft afgespeeld tussen haar vader en Vivian.

Becoming – Michelle Obama

Oh, Michelle Obama. Wat een boek, wat een werk. Becoming is nu mijn favoriete memoir ever. Mrs. Obama vertelt in haar sappige, eigen stijl hoe ze als kind opgroeide in Chicago, hoe haar vader en moeder haar en haar broer altijd alles gegeven hebben wat ze hadden, hoe ze Barack leerde kennen, hoe ze zocht naar zichzelf als jonge, werkende vrouw, hoe ze van het Witte Huis hun thuis maakten. Als je wel eens speeches zag van Michelle dan hoor je haar gewoon dit boek voorlezen. Gigantisch dik, maar echt de moeite!

Afbeeldingen via Goodreads.

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update III

Currently: July

Hoera! Hoezee! Ja, ik leef nog. Het leek er even op dat ik een stille dood aan het sterven was. De stilte was dan ook killing me softly. Een vicieuze cirkel. Maar dus: gedaan met winterslapen en ideeën hamsteren. Weg met uitstelgedrag – zo 2015 – en mezelf blaasjes wijsmaken. Schrijven nondedju. En andere dingen die me de laatste tijd bezighouden. Currently

reading

A Little Life van Hanya Yanagihara. Ik zat al een tijdje na te denken over de link tussen de cover en de inhoud van het boek. Ik ben nog niet eens halverwege, maar ik voel de bui al hangen. Ik zal vermoedelijk tranen met tuiten janken tegen het einde. Vier (jonge) mannen, een bijzondere vriendschap en een traumatisch verleden. Pijnlijk echt en net daarom zo mooi.

Lena Dunham on Love Island: ‘I’m asking the same question they do – can you love after hurt?’ Het artikel verscheen afgelopen zaterdag in/op The Guardian. Dunham leg in haar onnavolgbare stijl uit waarom ze op zonnige zomeravonden toch naar Love Island kijkt, hoe haar hart in duizend stukken brak en de relatie tussen die twee. Hoe aandacht je beeld kan beïnvloeden. En dus zit ook dit erin: “Every morning I see fields and fields and fields, so green that I don’t have the language for them; it’s like the part of my brain that processes nature was eaten by the smell of the subway.” Lezen!

How Different Is Your Interior Style From Your Fashion Sense? (And Tips to Find Yours) by Leandra Medine/ManrepellerHet is bijna zover. Le me (en le boyfriend) zoeken een appartement en dus ook stoelen, tafels, tv-meubels, kaders, klokken, tapijten en kookpotten. Liefst allemaal een beetje bij mekaar passend, zonder dat we constant het gevoel hebben in een catalogus te leven. Lijkt o zo gemakkelijk, maar is het niet (voor ons). Dus lees ik. Dat is altijd een goed idee.

watching

Big Little Lies! De finale! Zonder dat ik het doorhad! Ik dacht al bij mezelf van amai. Goede aflevering. Wat zal er volgende week gebeuren? Niets want het bleek de laatste aflevering van seizoen 2, dat me verbaasde en nog meer van de soundtracklijst op Spotify liet houden. Als je nog niet overtuigd was door Reese Witherspoon en Nicole Kidman hebben ze nu ook – voor de liefhebbers – Meryl Streep, de boze schoonmoeder. Kleine leugens maken een grote. Benieuwd of er een vervolg komt.

loving

Onze reis naar en door Portugal. M en ik trainden onze kuiten in Lissabon, huurden een auto en rijden de west- en zuidkust af, richting Faro. Een heerlijke reis, à l’aise, met veel verse vis op ons bord en mijn eerste ervaring met een huurwagen, wat trouwens prima verlopen is. Ook al kregen we een Toyota Yaris (bezine) in plaats van de Seat Ibaza (diesel) die we gekozen hadden. De bloemen zijn er uitbundig, de zee is er blauw zoals in de boekskes en de pasteitjes gaan er letterlijk als zoete broodjes over de toog. Bovendien hoef je maar één woordje Portugees te kennen om de mensen blij te maken. Obrigado.

waiting for

Het septembernummer van Vogue, met als gasthoofdredacteur niemand minder dan Her Royal Highness the Duchess of Sussex (lees: Meghan Markle). De laatste weken draait mijn instagramobsessie rond de Britse en andere royals dus ik ben zeer benieuwd wat ze ervan gemaakt heeft. Het boekje draagt de veelbelovende titel Forces for Change. Het nummer bevat ook een interview Michelle Obama – post First Lady, maar vooral post Becoming, haar memoir én het eerste non-fictie boek dat me echt ontroerde. Vooral de passages over haar vader deden mijn ogen aanvoelen alsof ik ajuinen sneed. Aftellen dus naar vrijdag. Dan is het ineens ook weekend.

Q: What have you been up to?

 

Currently: July

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update II

Ook dit jaar doe ik een poging 50 boeken te lezen – ja, voor de leuk. Na een eerste overzicht eind februari is hier de lang verwachte tweede update. Ik las met mijn leerlingen, van leerlingen, doodnormale fictie en voor kinderen. Conclusie: ik ben weer werelden rijker. De teller staat op 19 boeken, dus ik zit mooi op schema. In deze post alvast 7 van die boeken, de rest volgt snel.

Oscar et la dame rose – Eric-Emmanuel Schmitt

Een Franstalige klassiekers voor de intelligente humaniora-student is deze van Schmitt. Ietwat filosofisch en zeker niet door iedereen gesmaakt, doet een zieke Oscar zijn relaas vanuit zijn zieken(huis)bed. Op een paar dagen tijd wordt hij honderd jaar oud, dankzij een handig trucje van Mami Rose, een oudere dame die hem dagelijks gezelschap houdt, want zijn ouders komen zelden langs – ze weten niet hoe ze moeten omgaan met dit verdriet. De kinderlijke reacties (van Oscar) en ludieke anekdotes (van Mami Rose) konden mij enigszins bekoren, maar echt hoog staat het boekje niet in mijn favorietenlijstje.

Wij zijn het klimaat – Kyra Gantois & Anuna de Wevers

Het hete is – naar mijn bescheiden mening – een beetje van het topic en de verkiezingsuitslag viel allicht tegen voor Anuna & co, naar de boekjes gaan wel als zoete broodjes over de toonbank. Ik stond vroeg aan de kassa voor deze ‘brief’ en was een beetje verrast voor de klare taal (bedankt Jeroen Olyslaegers). Hoe je het ook draait of keert. Deze jeugd is ieders toekomst en het klimaat is ieders probleem.

The Mars Room

The Mars Room – Rachel Kushner

Na het lezen van An American Marriage broeide er in mij een fascinatie voor (leven in) gevangenissen. Dus hoog op mijn leeslijst stond dit verhaal over Romy Hall, een gedetineerde vrouw met een nogal donker verleden. Ze kreeg twee keer levenslangs – zelfs met maar één leven. Helaas vs gelukkig: Het was een strijd om The Mars Room uit te lezen, maar het einde stelde niet teleur.

Circe – Madeline Miller

Wat. Een. Boek. Circe is het verhaal van de Griekse held der Trojaanse Oorlog en alom geroemde zwerftocht huiswaarts vanuit de ogen van… een vrouw (plottwist!). Circe werd lang geleden naar het eiland Aiaia verbannen wegens hekserij – zoiets kan natuurlijk niet door de beugel volgens vader en zonnegod Helios. Ze heeft er leeuwen en kruiden te onderhouden en volgens mij een heel erg bohemian interieur – zo eentje uit de boekjes – en na de komst van Odysseus ook een zoon. Die laatste wil zijn vader gaan opzoeken, maar dat loopt niet zo goed af. Absolute aanrader, ook als je geen (grote) liefhebber van Griekse mythes bent.

Brave New World – Aldous Huxley

Op de kop getik voor 25 eurocent tijdens een uitverkoop in de bibliotheek, plakten de eerste pagina’s dan ook een beetje aaneen door het vele lijmen van de rug. Dat nam ik er voor die prijs wel even bij. In het vijfde middelbaar moest ik een stukje lezen van deze English classic, maar toen begreep ik er natuurlijk geen snars van. Voor de fans van the Handmaid’s Tale: ietsje braver, sterieler en wetenschappelijker, maar daarom niet minder dystopisch.

The Great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

Omdat ik twee keer in dezelfde vlucht naar de film keek omdat ik zo ondersteboven ben van dit verhaal, vond ik het nu wel tijd dat ik ook eens het boek zou lezen. Dat stond bovendien al jaren in mijn boekenrekje want ik kocht ooit de krantversie op een rommelmarkt, maar kwam nooit aan lezen toe. Het boek doet dromen, maar ik denk dat ik al te verliefd was op de scène uit de film waarin Gatsby de woonkamer vol bloemen laat proppen voor Daisy en hun eerste ontmoeting in jaren. De sfeer, de gevoelens, de lichaamstaal. Alles klopt.

Gerelateerde afbeelding

The Tattooist of Auschwitz – Heather Morris

Het was lang geleden dat er nog eens tranen in mijn ogen stonden tijdens het lezen. Wat beter dan een goed oorlogsverhaal om daar nog eens verandering in te brengen. De jonge Lale wordt in Auschwitz-Birkenau al snel gepromoveerd tot Tätowierer. Daardoor voorziet hij alle gevangenen van een nummer op de onderarm. Ook Gita, wiens nummer hij maar niet kan vergeten. Hij zoekt haar op en probeert onderweg het leed van zo veel mogelijk mensen te verzachten. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal en getuigenissen vanuit het concentratiekamp tijdens de Tweede Wereldoorlog. Door merg en been.


Met de zomer voor de deur ben ik op zoek naar frisse covers, nieuwe concepten en vooral schone woorden om te lezen in de schaduw van een bloedhete zomerzon. Aanraders altijd welkom in de comments.

Goodreads Reading Challenge 2019 / Update II

Currently: March – week 10

Of ik in week 3 van het nieuwe jaar ben blijven steken? Misschien. Maar wanneer je mama zich dat plots luidop afvraagt, is het tijd voor wat actie. Ik heb jullie weer lekker verwaarloosd de afgelopen weken en ik weiger een goede reden te verzinnen voor mijn blogverzuim. Na vier jaar stel ik de volgende diagnose: bindingsangst. Sprinkled met een aantal kenmerken van de theatrale persoonlijkheidsstoornis. Los van mijn mentale toestand – het is vakantie en ik heb te veel tijd om na te denken – hier “dingen” die me echt bezighouden. Currently..

reading // Circe by Madeline Miller, een klassieker uit de Griekse mythologie in een verrassend, vlot leesbaar jasje. Circe wordt door Zeus en haar vader Helios naar een onbewoond eiland verbannen omdat de heren schrik hebben voor haar magische krachten en hekserij. De onderdrukking van de vrouw, jawel. Het is een mythe, maar je hoeft echt geen vreemde obsessie met de oudheid te hebben om je kostelijk te laten vermaken door dit boek.

enjoying // potten draaien! Via mijn zus vond ik Miete, die geen halve nier vraagt voor een workshopreeks van drie avonden. Ik wou al langer eens met mijn handen in de klei zitten en met mijn voeten op een draaischijf, zonder naar huis te moeten met het typische beeldje van een volslanke vrouw.

listening // naar alle podcasts waarin schrijfster Liz Gilbert ooit te gast was. Favoriet tot nu toe: How to: Academy. Deze vrouw kan als geen ander verhalen vertellen. Ze zou veel vragen met ja/nee kunnen omzeilen – om ervan af te zijn – maar kiest altijd voor de mooiste, langste en tot de verbeelding sprekende antwoorden. Afgelopen week heb ik in de fitness – niet de plek waar ik sport, wel de plaats waar ik mijn wekelijks portie podcasts beluister – nog luidop moeten lachen om haar eerste ontmoeting met Oprah.

watching // Down the Road.

loving // The Surprising Shift in Michelle Obama’s Style, geschreven door Harling Ross. Manrepeller bewijst nog maar eens dat mode helemaal niet platvloers is of hoeft te zijn. Al was ik niet helemaal weg van haar blinkende Balanciaga botten, Obama’s zijden oranje blouse en gestreept pak mogen er zijn.

laughing out loud // bij het horen van de combinatie van volgende woorden: Tim Apple.

Afbeelding via Twitter @lectrr.

Currently: March – week 10